Un estudio sugiere que miramos tenuemente allá de la retina óptima para ver mejor

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Cuando miramos fijamente un objeto, su imagen no aparece donde los fotorreceptores son más densos. En cambio, su ubicación se desplaza ligeramente nasal y hacia arriba desde el pico de la célula. Así lo demuestra un estudio reciente realizado en la Universidad de Bonn (Alemania), publicado en la revista Biología actual. Los investigadores observaron estas compensaciones en ambos ojos de 20 sujetos sanos y plantearon la hipótesis de que el comportamiento de la mirada subyacente mejora la visión general.

Nos gusta pensar en el ojo como una cámara, pero falta la analogía si observamos la distribución de las células sensibles a la luz (fotorreceptores) en la retina humana. En las cámaras digitales, el sensor consta de muchos millones de células fotosensibles distribuidas uniformemente sobre la superficie del sensor. Estos píxeles son todos del mismo tamaño y están empaquetados uniformemente. En la retina humana, sin embargo, hay dos tipos de píxeles: fotorreceptores de varilla y cono. Mientras que las varillas nos ayudan a ver con poca luz, los conos nos permiten ver colores y detalles finos. A diferencia de sus contrapartes técnicas, los conos varían mucho en tamaño y espaciado. En la fóvea, un área central especializada que transmite la visión más nítida, hay hasta 200.000 conos por milímetro cuadrado; este número se reduce a unos 5.000 en los suburbios. Esto es comparable a una cámara con resolución variable en todo el campo de visión, lo que da como resultado áreas nítidas y menos nítidas en la imagen final.

Dr. Wolf Harmening, jefe del grupo de óptica adaptativa y psicofísica visual del Departamento de Oftalmología del Hospital Universitario de Bonn, explica: «En los seres humanos, el empaquetamiento de los conos varía dentro de la fóvea, con un pico agudo en el centro … Cuando nos enfocamos en un objeto, alineamos nuestros ojos para que su imagen caiga exactamente en ese lugar; esa, al menos, era la suposición general hasta ahora «.

La mirada está optimizada para ver con dos ojos.

Como parte de su tesis doctoral, la colega de Harmening, Jenny Lorén Reiniger, descubrió que este no es el caso. Su investigación mostró que los objetos fijos se mueven de alguna manera nasal y hacia arriba en relación con la posición de mayor densidad de conos, de manera sistemática. «Estudiamos 20 sujetos y encontramos esta tendencia en todos ellos», dice Reiniger. «Las compensaciones fueron un poco más grandes para algunos y más pequeñas para otros; sin embargo, la dirección siempre fue la misma y simétricamente entre los dos ojos. También encontramos el mismo lugar cuando repetimos la medición un año después».

A primera vista, esto parece paradójico: ¿por qué no usamos la parte más nítida de nuestra retina para ver? Quizás este «truco» nos permita reservar la máxima resolución de nuestros ojos para las zonas de la imagen que más lo necesitan. «Cuando miramos superficies horizontales, como el suelo, los objetos sobre la fijación están más lejos», explica Reiniger. «Esto es cierto en la mayor parte de nuestro entorno natural. Los objetos colocados más arriba parecen un poco más pequeños. Mover la mirada de esa manera podría ampliar el área del campo de visión que brilla intensamente». Los investigadores especulan que este comportamiento es una adaptación a ver con dos ojos.

El cambio de imagen observado es bastante pequeño. «El hecho de que hayamos podido detectar esto se basa en los avances técnicos y metodológicos de las últimas dos décadas», dice Harmening. Los investigadores de Bonn utilizan un oftalmoscopio óptico adaptativo basado en láser, que les permite ver directamente conos individuales en los ojos de los participantes. «El método también nos muestra exactamente qué células se utilizaron para fijar un objeto», dice Harmening, que también es miembro del área de investigación transdisciplinaria «Vida y salud» en la Universidad de Bonn y parte del Centro de imágenes médicas de Bonn.

Hay hasta siete millones de estos diminutos receptores de color en la retina humana, pero cuando nos enfocamos en un punto, solo usamos una pequeña fracción, probablemente solo unas pocas docenas, y tal vez los mismos durante toda la vida. Las pruebas de la vista dirigidas a las células probablemente ayudarán a determinar cuáles son las más importantes, tanto para la salud como para la enfermedad.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Bonn. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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