Un gran avance podría conducir a una nueva terapia sin medicamentos que puede detener, posiblemente detener, el crecimiento de las células cancerosas

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Un equipo de investigación multiinstitucional ha diseñado nanopartículas capaces de comunicar y ralentizar el desarrollo de las células cancerosas. El trabajo, detallado en un artículo recién publicado en Material avanzado – descubrió un nuevo marco para el desarrollo potencial de terapias contra el cáncer sin fármacos.

Dirigido por científicos del Centro de Investigación Científica Avanzada en el Centro de Graduados, CUNY (CUNY ASRC), el equipo de investigación pudo diseñar nanopartículas que se activan para autoensamblarse cuando encuentran células cancerosas y envían mensajes para indicar a las células que disminuyan su velocidad. crecimiento. Dado que las nanopartículas se comunican solo con las células cancerosas, las células sanas circundantes no se ven afectadas.

«Las células cancerosas absorben materiales de su entorno y también secretan factores que les ayudan a degradar los tejidos circundantes para propagarse y hacer metástasis», dijo Richard Huang, autor principal del artículo, un Ph.D. estudiante del Graduate Center, CUNY (GC CUNY) e investigador de la Iniciativa de Nanociencia CUNY ASRC y del Centro de Descubrimiento e Innovación del City College of New York (CCNY) de CUNY. «Hemos creado partículas que responden a estas dos características al agregarse en grupos que son absorbidos activamente por las células cancerosas. Una vez dentro, parecen ser capaces de reducir la actividad metabólica de las células cancerosas y, en consecuencia, reducir su crecimiento».

Una razón por la que la progresión del cáncer es difícil de controlar es que las células secretan una cantidad anormalmente grande de la enzima metaloproteinasa 9 de la matriz (MMP-9), que descompone el colágeno que mantiene unido el tejido sano. El equipo de investigación pudo utilizar esta función contra las células cancerosas. Esto se logra diseñando nanopartículas que, cuando son activadas por MMP-9, comienzan a ensamblarse en grandes agregados en las cercanías de las células. Las células envuelven estos agregados y su tamaño causa malestar físico a las células cancerosas y reduce su capacidad para proliferar y sobrevivir.

Un aspecto destacado del estudio es que los investigadores pudieron utilizar la microscopía de reflexión confocal para visualizar los agregados de nanopartículas dentro de las células cancerosas en tiempo real. «Esta técnica de imágenes en vivo sin etiquetas nos permitió observar más de cerca cuándo y dónde se formaron los agregados y cómo las células cancerosas responden a las partículas a nivel subcelular», dijo Ye He, director de la Instalación de Bioenergética y Imágenes en Vivo. En el CUNY Iniciativa de neurociencia ASRC.

«A través de esta investigación, queríamos determinar si se puede utilizar un diseño de péptido relativamente simple para crear nanopartículas que puedan producir un autoensamblaje robusto en medios biológicos e impactar en las células cancerosas», dijo Rein Ulijn, director de la Iniciativa de Nanociencia CUNY ASRC. investigador principal del estudio. «Si bien se trata de una investigación en etapa inicial, los hallazgos brindan interesantes posibilidades para el tratamiento terapéutico sin medicamentos que podrían ser extremadamente útiles para los pacientes con cáncer que han desarrollado resistencia a los medicamentos y para extender la vida de las personas con cáncer metastásico».

Se necesitan más estudios para acceder plenamente al potencial terapéutico del descubrimiento del equipo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Centro de Investigación Científica Avanzada, GC / CUNY. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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