Un nuevo estudio del Reino Unido revela el valor de las complicaciones cerebrales en niños hospitalizados con COVID-19

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Aunque el riesgo de que un niño sea hospitalizado debido a COVID-19 es pequeño, un nuevo estudio del Reino Unido encontró que alrededor de 1 de cada 20 de los niños hospitalizados con COVID-19 desarrollan complicaciones cerebrales o nerviosas relacionadas con la infección viral.

La investigación, publicada en The Lancet Child and Adolescent Health y dirigido por la Universidad de Liverpool, identifica un amplio espectro de complicaciones neurológicas en niños y sugiere que pueden ser más comunes que en adultos hospitalizados con COVID-19.

Aunque se han informado problemas neurológicos en niños con el síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico recientemente descrito, una condición post-COVID asociada temporalmente con el SARS-CoV-2 (PIMS-TS), la capacidad del COVID-19 de causar una amplia gama de complicaciones de los niños fueron subestimados.

Para abordar este problema, el Grupo de Estudios CoroNerve, una colaboración entre las universidades de Liverpool, Newcastle, Southampton y UCL, ha desarrollado un sistema de notificación en tiempo real en todo el Reino Unido en asociación con la Asociación Británica de Neurología Pediátrica.

Entre abril de 2020 y enero de 2021, identificaron 52 casos de niños menores de 18 años con complicaciones neurológicas entre 1.334 niños hospitalizados con COVID-19, con una prevalencia estimada del 3,8%. Esto se compara con una prevalencia estimada del 0,9% en adultos ingresados ​​con COVID-19.

Ocho (15%) niños que presentaban características neurológicas no presentaban síntomas de COVID-19, aunque el virus se detectó mediante PCR, lo que subraya la importancia de la detección del virus en niños con trastornos neurológicos agudos.

Se descubrió que la etnia era un factor de riesgo, con más de dos tercios de los niños de ascendencia negra o asiática.

Por primera vez, el estudio identificó diferencias clave entre aquellos con PIMS-TS versus aquellos con complicaciones neurológicas no PIMS-TS. Los 25 niños (48%) diagnosticados con PIMS-TS exhibieron múltiples características neurológicas como encefalopatía, accidente cerebrovascular, cambios de comportamiento y alucinaciones; tenían más probabilidades de requerir cuidados intensivos. Por el contrario, los niños no PIMS-TS 27 (52%) tenían un trastorno neurológico primario como convulsiones prolongadas, encefalitis (inflamación del cerebro), síndrome de Guillain-Barré y psicosis. En casi la mitad de estos casos, este fue un trastorno neuroinmune posinfeccioso reconocido, en comparación con solo un niño en el grupo PIMS-TS, lo que sugiere que varios mecanismos inmunes están en funcionamiento.

Los resultados a corto plazo fueron aparentemente buenos en dos tercios (65%), aunque un tercio (33%) tenía algún grado de discapacidad y un niño murió durante el seguimiento. Sin embargo, aún no se conocen los impactos en el cerebro en desarrollo y las consecuencias a largo plazo.

El primer autor, el Dr. Stephen Ray, investigador clínico y pediatra de Wellcome Trust en la Universidad de Liverpool, dijo: “El riesgo de que un niño sea hospitalizado debido a COVID-19 es pequeño, pero entre los ingresados, las complicaciones cerebrales y nerviosas ocurren en Casi el 4% .Nuestro estudio nacional confirma que los niños con el nuevo síndrome hiperinflamatorio postinfección PIMS-TS pueden tener problemas cerebrales y nerviosos, pero también hemos identificado un amplio espectro de trastornos neurológicos en niños como una causa de COVID-19 que no t tienen PIMS-TS. A menudo se debían a la respuesta inmunitaria del niño después de la infección por COVID-19 “.

La autora principal conjunta, la Dra.Rachel Kneen, consultora neuróloga pediátrica en Alder Hey Children’s NHS Foundation Trust y profesora clínica senior honoraria de la Universidad de Liverpool, dijo: “Muchos de los niños identificados estaban muy enfermos. Si tenían un riesgo bajo de muerte , la mitad necesitaba apoyo en la UCI y un tercio tenía una discapacidad neurológica identificada. Muchos recibieron medicamentos y tratamientos complejos, a menudo destinados a controlar su sistema inmunológico. Necesitamos seguir a estos niños para comprender el impacto a largo plazo “.

El autor principal conjunto, el Dr. Benedict Michael, científico clínico principal y miembro del MRC de la Universidad de Liverpool, dijo: “Ahora apreciamos la capacidad del COVID-19 para causar una amplia gama de complicaciones cerebrales en los niños hospitalizados. Hospital con esta enfermedad , con el potencial de causar una discapacidad de por vida, necesitamos desesperadamente investigación para comprender los mecanismos inmunológicos que lo impulsan. Lo más importante: cómo identificar a los niños en riesgo y cómo debemos tratarlos para prevenir lesiones cerebrales Estamos muy contentos de que el gobierno del Reino Unido financió nuestro estudio COVID-CNS para comprender exactamente estas preguntas para que podamos ayudar a informar a los médicos para reconocer y tratar mejor a estos niños “.

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