Un nuevo estudio encuentra que las serpientes de cascabel probablemente se beneficiarán de un clima más cálido

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Cuando se trata del cambio climático, no todos los organismos saldrán perdiendo. Un nuevo estudio de Cal Poly ha descubierto que es probable que las serpientes de cascabel se beneficien de un clima cálido.

Una combinación de factores hace que un clima cálido sea beneficioso para las serpientes de cascabel que se encuentran en casi todas las partes de los Estados Unidos continentales, pero son especialmente comunes en el suroeste.

Los sonajeros son expertos en termorregulación. Los investigadores encontraron que, cuando se les da una opción, las serpientes prefieren una temperatura corporal de 86 a 89 grados Fahrenheit, una temperatura mucho más cálida de la que generalmente experimentan en la naturaleza. La temperatura corporal promedio de las serpientes de cascabel costeras en el estudio fue de 70 grados y para las serpientes de cascabel del interior fue de 74 grados Fahrenheit.

“Nos sorprendió ver que las temperaturas corporales de las serpientes salvajes eran mucho más bajas que sus temperaturas corporales preferidas en el laboratorio”, dijo Hayley Crowell, investigadora estudiante de posgrado y líder del proyecto. “Hay muchas presiones ecológicas en la naturaleza que podrían evitar que las serpientes de cascabel se asoleen, como el riesgo de una mayor exposición a los depredadores. Un clima más cálido puede ayudar a estas serpientes a calentarse a temperaturas más óptimas para la digestión o la reproducción”.

Los períodos más largos de temperaturas más cálidas también darían a las serpientes de cascabel una temporada activa más prolongada, dándoles más tiempo para cazar y alimentarse. Debido a que las serpientes son ectotérmicas o de sangre fría, no pueden regular la temperatura corporal como los animales de sangre caliente. En cambio, dependen de su entorno para proporcionar calor, lo que limita su actividad en climas fríos.

Además de los cambios estacionales, los sonajeros pueden pasar más horas activas en un día determinado.

Una posible falta de presas (las serpientes de cascabel se alimentan principalmente de roedores, pero también pueden comer insectos y otros reptiles) como resultado de un clima cálido puede que tampoco sea un gran problema para las serpientes.

El equipo de investigación descubrió que las serpientes usan la energía de manera extremadamente eficiente. Para sobrevivir, una serpiente de cascabel macho adulta solo necesita de 500 a 600 calorías durante un año completo, lo que equivale a una ardilla de tierra, el equivalente a solo la mitad de un burrito grande. Aunque en el mundo real una serpiente de cascabel necesita calorías adicionales para cazar y parir, entre otras actividades, los cálculos indican la capacidad de las serpientes para sobrevivir incluso si la presa no es abundante. Los seres humanos, en comparación, necesitan alrededor de 1.300 veces más calorías para sobrevivir.

“Las serpientes de cascabel requieren muy poca energía para existir”, dijo Crowell, quien tiene una maestría en ciencias de la vida de Cal Poly.

Las serpientes de cascabel están muy extendidas por toda California, y las siete especies de estas víboras en el Estado Dorado se encuentran desde la costa hasta el desierto. Un aumento en la cantidad de serpientes podría afectar ecosistemas enteros. Las serpientes de cascabel son un depredador clave para las ardillas terrestres en California y son presa de las aves rapaces y muchos otros animales.

“Estamos tan acostumbrados a los estudios sobre el cambio climático que predicen impactos negativos en la vida silvestre; ha sido interesante ver resultados tan marcadamente diferentes para estas serpientes”, dijo Crowell, quien busca un doctorado en la Universidad de Michigan.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal Politécnica de California. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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