Un nuevo estudio encuentra que los daños económicos de las emisiones de metano pueden variar ampliamente de una región a otra: ScienceDaily

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¿Cuál es el costo de 1 tonelada de gases de efecto invernadero? Cuando un gas que calienta el clima, como el dióxido de carbono o el metano, se emite a la atmósfera, sus impactos se pueden sentir años e incluso décadas en el futuro, en forma de aumento del nivel del mar, cambios en la productividad agrícola o eventos climáticos más extremos. , como sequías, inundaciones y olas de calor. Estos impactos se cuantifican en una métrica denominada «costo social del carbono», que se considera una herramienta vital para lograr políticas climáticas sólidas y eficientes.

Ahora, un nuevo estudio realizado por un equipo que incluye investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) y UC Berkeley informa que el costo social del metano, un gas de efecto invernadero que es 30 veces más potente que el dióxido de carbono en su capacidad para atrapar el calor. también varía en un orden de magnitud entre las regiones industrializadas y en desarrollo del mundo.

Publicado recientemente en la revista Naturaleza, el estudio encuentra que, teniendo en cuenta las desigualdades económicas entre países y regiones, el costo social del metano se reduce en casi un factor de 10 en el África subsahariana y aumenta en casi un factor de 10 para los países industrializados, como Estados Unidos. . El estudio calculó una estimación del costo social promedio mundial del metano de $ 922 por tonelada (sin tener en cuenta la desigualdad), que cae a $ 130 por tonelada para África subsahariana y aumenta a $ 8.040 por tonelada para Estados Unidos.

«El documento respalda ampliamente las estimaciones previas del gobierno de EE. UU. Sobre el costo social del metano, pero si usa el número de la forma en que se usa normalmente, como una estimación global, como si todos los países fueran iguales, entonces no es necesario en cuenta las desigualdades ”, dijo el científico de Berkeley Lab, William Collins, uno de los coautores del estudio.

Los autores principales del estudio fueron David Anthoff, profesor del Grupo de Recursos y Energía de UC Berkeley, y Frank Errickson, un estudiante graduado del grupo en el momento del estudio. «La agenda de política climática de la administración Biden requiere priorizar la justicia y la equidad ambiental. Les proporcionamos una forma de incorporar directamente las preocupaciones sobre la equidad en las regulaciones de emisiones de metano», dijo Errickson, ahora becario postdoctoral en la Universidad de Princeton. «Nuestros resultados muestran que el mismo impacto climático, medido en dólares, hace que las regiones de menores ingresos pierdan más bienestar que las ricas».

Al igual que el costo social del carbono, el costo social del metano es una métrica que no es ampliamente utilizada por el público, pero que es cada vez más utilizada por agencias gubernamentales y corporaciones para tomar decisiones de inversión de capital y políticas. Al contabilizar adecuadamente los daños futuros que podrían ser causados ​​por las emisiones de gases de efecto invernadero, los legisladores pueden sopesar los costos actuales con los daños futuros evitados. De hecho, la reciente Orden Ejecutiva de la Casa Blanca sobre la Crisis Climática estableció un grupo de trabajo para proporcionar una contabilidad precisa de los costos sociales del carbono, el metano y el óxido nitroso dentro de un año.

«La acción del presidente Biden representa un retorno muy necesario de la política basada en la ciencia en Estados Unidos», dijo Anthoff. «Los eventos climáticos devastadores y los incendios se han vuelto más comunes y los costos de los impactos climáticos están aumentando».

«Los costos sociales del metano y el dióxido de carbono siempre se utilizan directamente en los análisis de costo-beneficio», dijo Collins. «Tienes que descubrir cómo maximizar el beneficio de un dólar gastado en mitigar las emisiones de metano, a diferencia de cualquier otra forma en que puedas elegir gastar ese dólar. Debes asegurarte de que no estás usando un parche dorado. «

Dada la estimación actual de las emisiones globales de metano de 300 millones de toneladas métricas por año, el costo social anual del metano es de alrededor de $ 300 mil millones, dijo Collins, jefe de la división de Ciencias del Clima y Ecosistemas en Berkeley Lab y también profesor de la Tierra de UC Berkeley. y Departamento de Ciencias Planetarias. «Las áreas húmedas se volverán más húmedas y las áreas secas más secas, por lo que habrá un aumento en la severidad de las tormentas y sequías», dijo. «El costo incluiría todas las cosas que lo acompañan, como infraestructura dañada, mayores gastos para mantener los lugares frescos, riesgos para la salud asociados con el calor, etc.»

Si bien parte del metano proviene de fuentes naturales, principalmente humedales, aproximadamente el 60% de las emisiones de metano provienen de la actividad humana, incluida la agricultura, la producción de combustibles fósiles, los vertederos y la producción ganadera. Se considera un contaminante climático de corta duración, que permanece en la atmósfera solo alrededor de una década, en comparación con más de 100 años para el dióxido de carbono.

«Dada su potencia como gas de efecto invernadero, la regulación de las emisiones de metano ha sido reconocida durante mucho tiempo como un componente clave en el diseño de una política climática rentable», dijo Anthoff. «Nuestro estudio actualiza el costo social de las estimaciones del metano y llena una brecha crítica en el costo social».

Bajo la administración de Obama, el precio se estimó en alrededor de $ 1,400 por tonelada métrica. Los investigadores de Berkeley realizaron una corrección técnica en la contabilidad para compensar las influencias en el sistema climático, llegando a una estimación promedio global de $ 922 por tonelada métrica. «Estamos sugiriendo que lo sobreestimaron un poco», dijo Collins.

Pero lo que es más importante, la incertidumbre sobre el costo social del metano proviene más del aspecto social, no de la física. «Como científico del clima, hemos estado ocupados tratando de mejorar nuestras estimaciones del calentamiento inducido por el metano», dijo Collins. «Pero resulta que la parte física ya no es la principal fuente de incertidumbre sobre el costo social del metano. Ahora se ha trasladado al sector socioeconómico, que tiene en cuenta los daños y la desigualdad».

La forma en que las sociedades eligen desarrollarse en el futuro, como la expansión de ciudades a lo largo de las costas o áreas propensas a inundaciones o incendios, o alejarse de esas áreas, es una gran incógnita. «Si optamos por mitigar el cambio climático de manera más agresiva, el costo social del metano se reduce drásticamente», dijo Collins.

«Continuar nuestro trabajo para explorar más a fondo la relación entre el cambio climático y las incertidumbres socioeconómicas, sin mencionar los problemas complejos pero importantes que surgen cuando tomamos en cuenta la equidad, es un área prometedora para futuras investigaciones y exploración política», dijo Anthoff.

Otros coautores del estudio fueron Klaus Keller y Vivek Srikrishnan de la Universidad Estatal de Pensilvania. La investigación fue apoyada por la National Science Foundation, la Sloan Foundation y el Penn State Center for Climate Risk Management.

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