Un nuevo estudio rastrea la transformación del virus de la hepatitis B desde la prehistoria hasta el presente, revelando rutas de propagación y cambios en la multiplicidad virulento – ScienceDaily

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El virus de la hepatitis B (VHB) es un problema de salud importante en todo el mundo, que causa cerca de un millón de muertes cada año. Estudios recientes de ADN antiguo han demostrado que el VHB ha infectado a humanos durante milenios, pero su diversidad y vías pasadas siguen siendo en gran parte desconocidas. Un nuevo estudio realizado por un gran equipo de investigadores de todo el mundo proporciona información importante sobre la historia evolutiva del VHB al examinar los genomas del virus de 137 antiguos euroasiáticos y nativos americanos fechados entre ~ 10.500 y ~ 400 años atrás. Sus hallazgos destacan vías de difusión y cambios en la diversidad viral que reflejan migraciones humanas y eventos demográficos bien conocidos, así como patrones y conexiones inesperados con el presente.

El VHB y la población de las Américas

Las cepas actuales de VHB se clasifican en nueve genotipos, dos de los cuales se encuentran predominantemente en poblaciones de origen nativo americano. El estudio proporciona una fuerte evidencia de que estas cepas descienden de un linaje del VHB que se separó hacia el final del Pleistoceno y fue portada por algunos de los primeros habitantes de las Américas.

«Nuestros datos sugieren que todos los genotipos conocidos del VHB descienden de una cepa que estaba infectando a los antepasados ​​de los primeros estadounidenses y a sus parientes euroasiáticos más cercanos en el momento en que estas poblaciones se separaron», dice Denise Kühnert, líder del grupo de investigación. el estudio. .

VHB en la Europa prehistórica

El estudio también muestra que el virus estaba presente en gran parte de Europa hace 10.000 años, antes de que la agricultura se extendiera al continente.

«Se cree que muchos patógenos humanos surgieron después de la introducción de la agricultura, pero el VHB claramente ya estaba afectando a las poblaciones prehistóricas de cazadores-recolectores», dice Johannes Krause, director del Departamento de Arqueogenética del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y codirector. . de estudio.

Después de la transición neolítica en Europa, las cepas de VHB transportadas por cazadores-recolectores fueron reemplazadas por nuevas cepas que probablemente fueron propagadas por los primeros agricultores del continente, lo que refleja la gran afluencia genética asociada con la expansión de los grupos agrícolas en la región. Estos nuevos linajes virales continuaron prevaleciendo en Eurasia occidental durante casi 4.000 años. El dominio de estas cepas se prolongó a través de la expansión de los pastores de las estepas occidentales hace unos 5.000 años, lo que alteró drásticamente el perfil genético de los europeos, pero se asoció notablemente con la propagación de nuevas variantes del VHB.

El colapso y la reaparición del VHB. prehistórico

Uno de los hallazgos más sorprendentes del estudio es una disminución repentina de la diversidad del VHB en Eurasia occidental durante la segunda mitad del segundo milenio antes de Cristo, un período de gran cambio cultural, incluido el colapso de las grandes sociedades estatales de la Edad del Bronce en la región. Mediterráneo.

«Esto podría indicar cambios importantes en la dinámica epidemiológica en una región muy grande durante este período, pero necesitaremos más investigación para comprender lo que sucedió», dice Arthur Kocher, autor principal e investigador de la marea grupo.

Todas las cepas antiguas de VHB recuperadas en Eurasia occidental después de este período pertenecían a nuevas líneas virales que aún prevalecen en la región en la actualidad. Sin embargo, parece que una variante ligada a la diversidad prehistórica anterior de la región se ha mantenido hasta el día de hoy. Esta variante prehistórica evolucionó hasta convertirse en un genotipo raro que parece haber surgido recientemente durante la pandemia del VIH, por razones que aún no se conocen.

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