Un nuevo estudio sugiere que cuando los hombres y las mujeres expresan la misma cantidad de dolor, el dolor de las mujeres se considera menos intenso según los estereotipos de mercancías. – Ciencia diaria

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En un estudio reciente publicado por Diario de dolor, coautora de Elizabeth Losin, profesora asistente de psicología y directora del laboratorio de neurociencia social y cultural de la Universidad de Miami, los investigadores encontraron que las respuestas al dolor de un paciente se pueden percibir de manera diferente a otras según el sexo.

De acuerdo con “Sesgo de género al estimar el dolor de los demás”, cuando los pacientes masculinos y femeninos expresaron la misma cantidad de dolor, los observadores consideraron que el dolor de las pacientes femeninas era menos intenso y con más probabilidades de beneficiarse de la psicoterapia que de la medicación. Sesgo de género del paciente que podría conducir a disparidad en los tratamientos.

El estudio consistió en dos experimentos. En el primero, se pidió a 50 participantes que vieran varios videos de pacientes masculinos y femeninos que sufrían de dolor en el hombro realizando una serie de ejercicios de movimiento con los hombros lesionados y ilesos. Los investigadores extrajeron los videos de una base de datos que contiene videos de pacientes con lesiones reales en el hombro, cada uno de los cuales experimentó una variedad de diferentes grados de dolor. La base de datos incluyó el nivel de malestar informado por los pacientes al mover los hombros.

Según Losin, es probable que el estudio proporcione resultados que sean más aplicables a los pacientes en entornos clínicos que los estudios anteriores que utilizaron actores posando en sus videos de estímulo.

“Uno de los beneficios de usar estos videos de pacientes que realmente están experimentando dolor debido a una lesión es que tenemos las evaluaciones de los pacientes sobre su dolor”, explicó. “Teníamos una verdad básica con la que trabajar, que no podemos tener si es un estímulo con un actor que finge sufrir”.

Las expresiones faciales de los pacientes también fueron analizadas a través del Sistema de Codificación de Acción Facial (FACS), un sistema completo y anatómico para describir todos los movimientos faciales visualmente distinguibles. Los investigadores utilizaron estos valores de FACS en una fórmula para proporcionar una puntuación objetiva de la intensidad de las expresiones faciales dolorosas de los pacientes. Esto proporcionó una segunda verdad básica para que los investigadores la utilicen al analizar datos.

Se pidió a los participantes del estudio que calificaran la cantidad de dolor que sintieron los pacientes en los videos en una escala de cero, etiquetada como “absolutamente ningún dolor” y 100, etiquetada como “el peor dolor posible”.

En el segundo experimento, los investigadores replicaron la primera parte de este estudio con 200 participantes. Esta vez, después de ver los videos, se les pidió a los participantes que completaran el cuestionario Expectativa de dolor del rol de género, que mide los estereotipos relacionados con el género de sensibilidad al dolor, resistencia al dolor y disposición a informar el dolor.

Los ganadores también compartieron la cantidad de medicamentos y psicoterapia que recetarían a cada paciente y cuál de estos tratamientos creían que sería más efectivo para tratar a cada paciente.

Los investigadores analizaron los resultados de las respuestas de los participantes a los videos con respecto al nivel de dolor informado por el paciente y los datos sobre la intensidad de la expresión facial. La capacidad de analizar las percepciones de los observadores de estas dos medidas de verdad básicas del dolor de los pacientes en los videos permitió a los investigadores medir el sesgo con mayor precisión, explicó Losin. Esto se debe a que el sesgo podría definirse como calificaciones diferentes para pacientes masculinos y femeninos a pesar del mismo nivel de respuestas.

En general, el estudio encontró que se percibía que los pacientes femeninos eran menos dolorosos que los pacientes masculinos que informaron y exhibieron la misma intensidad de dolor. Los análisis adicionales que utilizaron las respuestas de los participantes al cuestionario sobre los estereotipos de dolor relacionados con el género permitieron a los investigadores concluir que estas percepciones se explicaban parcialmente por estos estereotipos.

“Si el estereotipo es pensar que las mujeres son más expresivas que los hombres, quizás ‘demasiado’ expresivas, entonces la tendencia será descartar los comportamientos dolorosos de las mujeres”, dijo Losin. “La desventaja de este estereotipo es que los hombres son percibidos como estoicos, por lo que cuando un hombre hace una expresión facial de intenso dolor, piensas: ‘¡Oh, Dios mío, debe morir!’ El resultado de este estereotipo de género de la expresión del dolor es que se cree que cada unidad de mayor expresión de dolor de un hombre representa un mayor aumento en su experiencia de dolor que el mismo aumento en la expresión de dolor de un hombre, una mujer “.

Además, la psicoterapia se eligió como más eficaz que los fármacos para un porcentaje mayor de pacientes femeninas que de pacientes masculinos.

Además, el estudio concluyó que el sexo del perceptor no afectó la estimación del dolor. Tanto hombres como mujeres interpretaron el dolor de las mujeres como menos intenso.

La idea de estudiar las disparidades en la percepción del dolor según el género de un paciente se derivó de investigaciones anteriores, dijo Losin, que encontró que a las mujeres a menudo se les prescribe menos tratamiento que a los hombres y esperan más para recibir, incluso ese tratamiento.

“Existe una gran cantidad de literatura que muestra diferencias demográficas en el informe sobre el dolor, la prevalencia de las condiciones clínicas del dolor y, por lo tanto, también una diferencia demográfica en los tratamientos para el dolor”, señaló Losin. “Estas diferencias se manifiestan como disparidades porque parece que algunas personas reciben un tratamiento insuficiente para su dolor en función de su demografía”.

En el futuro, Losin y sus colegas investigadores esperan que este estudio sea un paso hacia la identificación y el tratamiento de las desigualdades de género en la atención médica. Los coautores del estudio incluyeron al autor principal del estudio, Lanlan Zhang, de la Universidad Deportiva de Guangzhou; Yoni K. Ashar, Weill Cornell Medical College; Leonie Koban, Instituto del Cerebro de París; y el autor principal Tor D. Wager, Dartmouth College.

“Creo que una pieza clave de información que podría transmitirse en los planes de estudios médicos es que se ha demostrado que las personas, incluso aquellas con formación médica en otros estudios, tienen sesgos demográficos constantes en la forma en que califican el dolor en pacientes masculinos y femeninos y que sesgan afectan las decisiones de tratamiento “, anotó Losin. “Básicamente, nuestros resultados muestran que estos prejuicios de género no son necesariamente precisos. Las mujeres no son necesariamente más expresivas que los hombres y, por lo tanto, su expresión de dolor no debe subestimarse”.

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