Un océano futuro que sea demasiado cálido para los corales podría tener la medio de las especies de peces

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Predecir los efectos potenciales de la pérdida de coral en las comunidades de peces a nivel mundial es una tarea fundamental, especialmente dado que los peces de arrecife proporcionan proteínas a millones de personas. Un nuevo estudio de la Universidad de Helsinki predice cómo la diversidad de peces responderá a la disminución de la diversidad de coral y muestra que la pérdida futura de coral podría causar una reducción de más del 40% en la diversidad de peces de arrecife a nivel mundial.

Los corales se vuelven cada vez más blancos y, a menudo, mueren a medida que el agua se calienta. ¿Qué pasa con los peces si no hay arrecifes de coral alternativos para nadar? Las pocas especies de peces que se alimentan de coral inevitablemente morirán de hambre, pero el resto puede encontrar un hábitat rocoso alternativo para sobrevivir. Hasta ahora, ha sido difícil realizar estudios a gran escala que puedan proyectar qué peces permanecerán en un mundo libre de corales. Un nuevo estudio de Giovanni Strona de la Universidad de Helsinki encuentra que las proyecciones globales de diversidad de peces sin coral son tan bajas como sugieren los experimentos a pequeña escala.

Un equipo internacional de biólogos marinos comenzó mapeando la diversidad de peces tropicales y corales en los océanos del mundo para cada grado cuadrado de latitud y longitud. Estos mapas sin precedentes han mostrado lo que los biólogos marinos saben desde hace mucho tiempo, la diversidad de peces y corales varía ampliamente, con muchas más especies en el “triángulo de coral” del Indo-Pacífico que en el Atlántico occidental y el Pacífico oriental. Los puntos críticos de diversidad marina se han explicado durante mucho tiempo por la forma en que la latitud, el hábitat, la temperatura y la geografía afectan las tasas de especiación y extinción entre los corales y los peces. Después de verificar los factores que impulsan la diversidad en general, los autores encontraron que las áreas con diferentes corales todavía tendían a tener peces más diversos, lo que sugiere que la diversidad de los corales genera diversidad de peces.

“Esto no es particularmente sorprendente dado que los corales proporcionan una fuente de alimento única para algunas especies, así como un hábitat tridimensional que muchas especies usan como refugio. Y los peces que dependen de los corales pueden ser presa de peces que no dependen directamente de ellos. corales “, dice el autor principal, Giovanni Strona, de la Universidad de Helsinki.

Después de establecer el límite entre la diversidad de corales y la diversidad de peces, los autores hicieron un simple experimento mental. Anticiparon la erradicación global de los corales extrapolando la asociación entre peces y corales hasta el punto en que no queda ninguna especie de coral. Esta extrapolación sugirió que alrededor del 40% de los peces de arrecifes tropicales del mundo podrían desaparecer si los corales desaparecieran. Como se muestra en experimentos a menor escala, esta es una pérdida mucho mayor que las especies que se sabe que dependen directa o incluso indirectamente del coral, lo que sugiere que las redes alimentarias del arrecife comenzarán a deshacerse si los corales se extinguen. Se espera que este desmoronamiento sea más intenso en algunos lugares que en otros. Se proyecta que el Pacífico central perderá más del 60% de sus peces de arrecife, en comparación con solo el 10% en el Atlántico occidental.

“Primero diseñamos un modelo estadístico para desenredar el efecto del medio ambiente, la biogeografía y la historia en la diversidad de peces y corales que predice con precisión la diversidad de peces a escala local como respuesta a diferentes variables ambientales como la temperatura del agua, el pH y la salinidad. y diversidad de corales ”, explica Strona.

“Además de ofrecer una forma de predecir la diversidad de peces en nuevas condiciones ambientales, el enfoque ofreció una herramienta para explorar cómo la diversidad de peces variará en respuesta a los cambios en la diversidad de corales”, continúa Valeriano Parravicini, codirector del estudio en la Universidad. de Perpignan.

“Para cualquiera que haya disfrutado buceando con esnórquel en un arrecife de coral, o para los millones de personas que dependen de los peces de arrecife para alimentarse, este experimento mental debería ser preocupante. Pero también inspira mayores esfuerzos para conservar y restaurar los arrecifes de coral. Los beneficios de hacerlo se extendería mucho más allá de los corales a los peces y otros organismos que dependen directa o indirectamente de los corales ”, dice Kevin Lafferty, científico principal del Servicio Geológico de Estados Unidos, Universidad de California, Santa Bárbara.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Helsinki. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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