Un sistema planetario recién descubierto permite vislumbrar el futuro tras la crimen del Sol | Ciencia

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Un grupo internacional de científicos, con la participación del Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA-CISC), ha descubierto un sistema planetario formado por un planeta parecido a Júpiter, es decir, similar a Júpiter, orbitando una enana blanca. Este planeta gaseoso tiene un 40% más de masa que Júpiter y la enana blanca tiene un 60% más de masa que el Sol. La investigación fue publicada en la revista Naturaleza. Camilla Danielski, astrofísica del IAA-CSIC y una de las participantes del estudio, señala que con este descubrimiento «hay una garantía de que hay planetas en nuestro sistema que pueden sobrevivir a la evolución de la estrella». Esto podría predecir el futuro del sistema solar cuando el sol esté a punto de desaparecer y se convierta en una gigante roja en 5 mil millones de años.

El Sol, como otras estrellas similares, evoluciona durante miles de años para convertirse en una enana blanca, como la que forma el nuevo sistema planetario. Pedro Amado, investigador principal de CARMENES del CSIC, herramienta de detección de exoplanetas y experto en estos objetos, explica este proceso: “Estas estrellas de tipo solar [cuando comienzan a apagarse] Pasan por una fase de gigante roja en la que las capas externas se expanden a medida que la estrella consume los materiales que necesita para generar energía, y llega un momento en que estas capas externas se emiten al exterior. Lo que está expuesto es el núcleo de la estrella, que es lo que conocemos como enana blanca «.

El sistema planetario descubierto se vio por primera vez en 2010 a través de microlentes gravitacionales, una técnica que es sensible a los planetas fríos y permite sondear objetos alrededor de todo tipo de estrellas; la principal diferencia con otros métodos de detección es que no depende de la luz de la estrella anfitriona. Posteriormente fue observado y fotografiado varias veces con un instrumento de infrarrojos del telescopio. Keck II en los Estados Unidos. Mientras intentaba estudiar la estrella anfitriona, el equipo de científicos descubrió que su luz no era lo suficientemente brillante como para ser una estrella adulta. Por las características, también descartaron que fueran estrellas de neutrones, agujeros negros y enanas marrones. Entonces tenía que ser una enana blanca

Los investigadores dicen que la separación entre los planetas de Júpiter y estas estrellas suele ser de cinco o seis unidades astronómicas (AU, la distancia media entre la Tierra y el Sol). Esta vez, sin embargo, la separación orbital es de 2,8 AU. Además, sugieren que el planeta y la estrella anfitriona nacieron al mismo tiempo.

Respecto a las consecuencias de este trabajo, Amado señala que es uno de los primeros y más importantes pasos para comprender la historia completa del Sistema Solar, entendiendo esta historia como «lo que sucederá en el futuro», y agrega que puede ayudar. para comprender la evolución completa de los sistemas planetarios. En relación a lo que sucederá en miles de años, Joshua Blackman, profesor de la Universidad de Tasmania (Australia) y autor principal, resume que tras la evolución del Sol se predice que destruirá Mercurio y Venus y posiblemente la Tierra. En cambio, Marte y los planetas gigantes gaseosos exteriores sobrevivirán. «Nuestro hallazgo muestra que la imagen estándar de cómo evolucionan los sistemas planetarios cuando muere su estrella anfitriona es probablemente correcta», explica. En cuanto a dicha supervivencia, Danielski señala que debe estar dentro de un intervalo de separación entre estrella y planeta, no demasiado cerca para comerse el planeta, no demasiado lejos para perderse en el espacio.

Estudios pasados ​​y futuros

Estos sistemas planetarios se han estudiado durante años, pero con menos éxito que el último trabajo. En septiembre de 2020, se publicó otra investigación en Naturaleza en el que se presentó un posible candidato para un planeta gigante orbitando una enana blanca. Era aproximadamente del mismo tamaño que Júpiter y no más de 14 veces más masivo, con un 95% de certeza. Danielski asegura que el problema de este estudio es que la masa de este planeta no se conoce con exactitud, que solo se conoce con certeza el límite superior y, por tanto, puede que sea o no un planeta.

Pedro Amado, junto a otros compañeros del IAA-CSIC, continúa con la intención de encontrar otros sistemas planetarios como este. Esta vez será a través de la herramienta Café exprés, un espectrógrafo de muy alta resolución y precisión ubicado en el VLT (un sistema de cuatro telescopios) en Chile, este instrumento medirá la velocidad radial en metros por segundo. Según la Sociedad Española de Astrofísica (SEA), la velocidad radial es «la velocidad a la que un objeto celeste, normalmente una estrella, se aleja o se acerca a la Tierra». El objetivo es detectar un planeta Júpiter alrededor de una enana blanca, pero mucho más cerca y que se pueda mirar «tantas veces como queramos», explica el científico.

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