Un vínculo entre el estrés inmaduro y los primeros molares

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Al principio de su carrera, la neurocientífica Allyson Mackey comenzó a pensar en los molares. Como investigadora que estudia el desarrollo del cerebro, quería saber si la llegada de estos dientes podría indicar una maduración temprana en los niños.

“Durante mucho tiempo me ha preocupado que si los niños crecen demasiado rápido, sus cerebros madurarán demasiado rápido y perderán plasticidad a una edad temprana. Entonces irán a la escuela y tendrán dificultades para aprender tan rápido como sus compañeros”, dice Mackey. , profesor asistente en el Departamento de Psicología de Penn. “Por supuesto, no todos los niños que experimentan estrés tampoco [is] Los bajos ingresos mostrarán este modelo de desarrollo acelerado “.

Lo que ayudaría, pensó, era una forma escalable y objetiva, una manifestación física, de algún tipo, para indicar cómo los niños encarnaban y respondían al estrés en su mundo. El momento de la erupción de los primeros molares permanentes resultó ser justamente eso.

En procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, Mackey, con la estudiante de doctorado Cassidy McDermott y sus colegas de la Facultad de Medicina Dental de Penn y la Universidad de Missouri-Kansas City, muestra que los niños de bajos ingresos y aquellos que atraviesan experiencias infantiles más adversas obtienen los primeros molares permanentes primero. Los resultados, inicialmente generados a partir de un pequeño estudio y replicados utilizando un conjunto de datos representativo a nivel nacional, se alinean con un modelo más amplio de desarrollo acelerado que a menudo se observa en condiciones estresantes en los primeros años de vida.

“Es realmente importante para nosotros entender cómo detectar primero la maduración temprana”, dice Mackey. “En este momento, contamos con ver cuándo los niños llegan a la pubertad, lo que puede ser demasiado tarde para algunas intervenciones significativas. Si podemos ver a bajo costo que un niño está experimentando esta maduración antes, es posible que podamos orientar más recursos de intervención hacia ellos. . “

Un nuevo sistema de evaluación

En general, el laboratorio de Mackey estudia cómo cambia y crece el cerebro a medida que las personas aprenden. Se sabe que el estrés en la infancia acelera la maduración y que los niños que llegan antes a la pubertad tienen un mayor riesgo de sufrir problemas de salud física y mental en la edad adulta.

Además de esto, en estudios de especies de primates, la erupción molar se ha utilizado para medir la duración de la niñez y se correlaciona con varios otros eventos del desarrollo. Del mismo modo, para los humanos, el momento de los eventos dentales a menudo juega un papel en la estimación de la edad biológica.

“Todo esto ha hecho de la erupción molar un indicador convincente del desarrollo”, dice McDermott, que se está preparando para convertirse en psicólogo clínico.

Ayudó que más de 100 niños, de 4 a 7 años, hubieran participado en dos de los estudios de desarrollo cerebral de Penn, que incluían resonancias magnéticas estructurales y funcionales. “Existe un tipo de resonancia magnética llamada exploración ponderada en T2 en la que se puede visualizar bastante bien la morfología del diente”, dice McDermott. Estas exploraciones, que generalmente se usan para observar el cerebro, mostraron a los investigadores qué tan cerca estaban estos molares de romper la línea de las encías.

Una vez que entendieron esto, Mackey y McDermott se unieron a Katherine Hilton, entonces estudiante de Penn Dental Medicine, y Muralidhar Mupparapu, profesor del Departamento de Medicina Oral, quien desarrolló una nueva escala para evaluar con precisión la posición de cada diente.

“La escala va de 1 a 4”, dice McDermott. “En el extremo inferior de la escala es 1, que es antes de que el diente se haya desarrollado realmente. Cuando el diente emerge, hay etapas intermedias y la puntuación más alta, un 4, es cuando el diente está completamente en la boca y paralelo a los otros. dientes “. Cada uno de cuatro molares recibió una puntuación, que luego se promedió, dejando una única puntuación por individuo.

Al controlar factores como la edad y el sexo, los investigadores buscaron asociaciones entre el entorno inicial y la erupción molar. “Lo que encontramos es que los ingresos de la niñez y las experiencias adversas de la niñez se asocian individualmente con el estado de erupción molar”, dice McDermott.

Replica los resultados

Estos resultados provinieron de solo 117 participantes, por lo que, aunque la correlación era clara, Mackey y McDermott esperaban replicar lo que habían visto.

Los colaboradores de la Universidad de Missouri-Kansas City les informaron sobre un gran conjunto de datos representativo de la población llamado Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), que está disponible públicamente e incluye datos dentales, demográficos e ingresos familiares, incluidas otras medidas.

“Dado que nuestra muestra proviene de una sola ciudad y es mucho más pequeña que un estudio representativo de la población de este tipo”, dice McDermott, “lo vimos como una oportunidad para verificar que los resultados existen fuera de lo que teníamos. Cosechado en Filadelfia “.

Aunque algunos aspectos diferían (NHANES mide el desarrollo de los dientes de manera ligeramente diferente, por ejemplo), los modelos mostraron resultados similares, lo que indica una conexión entre los ingresos familiares más bajos y los primeros molares anteriores.

Si esta tendencia general es nueva o está saliendo a la luz ahora es algo que Mackey quiere estudiar más a fondo. También siente curiosidad por saber cuándo se establece la tasa de acumulación. “¿Ya está en el útero o está regulado dinámicamente según los factores estresantes del mundo?” ella dice. “Si es lo último, esto te dice que hay más oportunidades para intervenir”.

Implicaciones presentes, trabajo futuro

Todavía hay importantes incógnitas, así como hallazgos que necesitan más pruebas, dice Mackey. Por ejemplo, el equipo de investigación encontró disparidades raciales en este momento, con los primeros molares emergiendo en los bebés negros antes que en los bebés blancos.

“Estas diferencias raciales en la erupción molar se conocen desde hace mucho tiempo, pero nadie ha pensado críticamente sobre su procedencia”, dice. “Es consistente con niveles más altos de estrés debido al racismo estructural. Esta es una clara indicación de que no es solo especulación que las experiencias con el racismo pueden causar estrés y envejecimiento prematuro. Están teniendo un efecto en los niños que no podemos ignorar”.

Para todos los niños, un año más de dolor pandémico y aislamiento social ciertamente ha amplificado los niveles de estrés, lo que hace que sea aún más importante comprender quién tiene mayor riesgo de maduración temprana, dice Mackey.

Sin embargo, ella y McDermott señalan que la sincronización molar no debería convertirse en otro temor de los padres. “Lo que realmente no quiero es que los padres se preocupen o se sientan satisfechos en función del momento en que sus hijos tienen muelas”, dice Mackey. “Aún no tenemos esos datos”.

Los investigadores de Penn están trabajando en ello. En el futuro, esperan asociarse con consultorios dentales para reclutar niños en los estudios en función de su estado de erupción molar. El objetivo sería seguirlos hasta la edad adulta, para obtener más información sobre lo que pueden indicar con precisión los primeros molares. “Si este es el descubrimiento significativo que creo que es”, dice Mackey, “me gustaría que muchos científicos subieran a bordo y probaran estas hipótesis”.

El financiamiento para esta investigación provino de la Fundación Jacobs, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (Beca 1R34DA050297-01) y la Fundación Nacional de Ciencias.

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