Una casa de campo parte de la población mundial se ve afectada; muchas ciudades de EE. UU. en la letanía – ScienceDaily

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Un nuevo estudio de más de 13.000 ciudades de todo el mundo ha descubierto que el número de personas-días que las personas están expuestas a combinaciones extremas de calor y humedad se ha triplicado desde la década de 1980. Los autores dicen que la tendencia, que ahora afecta a casi una cuarta parte de la población mundial, es el resultado combinado del aumento de las temperaturas y el auge del crecimiento de la población urbana. El estudio fue publicado hoy en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

En las últimas décadas, cientos de millones se han trasladado de las zonas rurales a las ciudades, que ahora albergan a más de la mitad de la población mundial. Las temperaturas son generalmente más altas que en el campo, debido a la escasa vegetación y la abundancia de hormigón, asfalto y otras superficies impermeables que tienden a atrapar y concentrar el calor, el llamado efecto isla de calor urbano.

«Esto tiene efectos de amplio alcance», dijo el autor principal del estudio, Cascade Tuholske, investigador postdoctoral en el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia. «Aumenta la morbilidad y la mortalidad. Afecta la capacidad de las personas para trabajar y da como resultado una menor producción económica. Aumenta las condiciones de salud preexistentes».

Los investigadores combinaron imágenes satelitales infrarrojas y lecturas de miles de instrumentos terrestres para determinar las lecturas máximas diarias de calor y humedad en 13.115 ciudades, desde 1983 hasta 2016. Definieron el calor extremo como 30 grados Celsius en la llamada «temperatura del planeta». escala del «bulbo húmedo», una medida que tiene en cuenta el efecto multiplicador de la alta humedad en la fisiología humana. Una lectura de bulbo húmedo de 30 es el equivalente aproximado de 106 grados Fahrenheit en el llamado índice de calor de «sensación real», el punto en el que incluso las personas más sanas tienen dificultades para funcionar al aire libre durante mucho tiempo, y las personas enfermas pueden enfermarse gravemente o incluso muriendo.

Para obtener una medida de los días-persona que pasaron en tales condiciones, los investigadores compararon los datos meteorológicos con las estadísticas de población de las ciudades durante el mismo período de tiempo. Los datos de población fueron proporcionados en parte por el Centro de Columbia para la Red Internacional de Información sobre Ciencias de la Tierra, donde tiene su sede Tuholske.

El análisis reveló que la cantidad de días-persona a los que estaban expuestos los habitantes de la ciudad pasó de 40 mil millones por año en 1983 a 119 mil millones en 2016, un aumento de tres veces. En 2016, 1.700 millones de personas estuvieron sometidas a estas condiciones durante varios días.

El crecimiento de la población urbana pura representó dos tercios de la exposición máxima, mientras que el calentamiento real contribuyó con un tercio. Dicho esto, las proporciones variaron de una región a otra y de una ciudad a otra.

Las ciudades más afectadas tienden a agruparse en latitudes bajas, pero otras áreas también se ven afectadas. La ciudad más afectada en términos de días-persona fue Dhaka, la capital de rápido crecimiento de Bangladesh; vio un aumento de 575 millones de personas-días de calor extremo durante el período de estudio. Solo su creciente población (4 millones en 1983, a 22 millones en la actualidad) causó el 80% del aumento de la exposición. Eso no significa que Dhaka no haya experimentado un calentamiento sustancial, solo que el crecimiento de la población ha sido aún más rápido. Otras grandes ciudades que muestran tendencias similares de población de alta densidad incluyen Shanghai y Guangzhou, China; Yangon, Birmania; Bangkok; Dubai; Hanoi; Jartum; y varias ciudades de Pakistán, India y la Península Arábiga.

Por otro lado, algunas otras grandes ciudades han visto casi la mitad o más de su exposición causada solo por el calentamiento global en comparación con el crecimiento de la población. Estos incluyeron Bagdad, El Cairo, Ciudad de Kuwait, Lagos, Calcuta, Mumbai y otras ciudades importantes de India y Bangladesh. Las poblaciones de las ciudades europeas han sido relativamente estáticas, por lo que los aumentos en la exposición se han debido casi exclusivamente al aumento del calor. Los investigadores encontraron que el 17% de las ciudades estudiadas agregaron un mes completo de días de calor extremo durante el período de estudio de 34 años.

«Muchas de estas ciudades muestran el patrón de cómo la civilización humana ha evolucionado durante los últimos 15.000 años», dijo Tuholske, y señaló que muchas se encuentran en climas cálidos donde la humedad es proporcionada por grandes sistemas fluviales. Esto los hizo atractivos para la agricultura y, en última instancia, para la urbanización. «El Nilo, el Tigris-Eufrates, el Ganges. Hay un patrón donde queríamos estar», dijo. «Ahora, esas áreas podrían volverse inhabitables. ¿La gente realmente querrá vivir allí?»

En los Estados Unidos, unas 40 ciudades importantes han experimentado una exposición en rápido crecimiento, en su mayoría agrupadas en Texas y en la Costa del Golfo. En muchos, las causas de los aumentos han sido combinaciones variables tanto del crecimiento de la población como del aumento del calor. Estos incluyen Houston, Dallas-Fort Worth, San Antonio y Austin, Texas, junto con Pensacola y otras ciudades de Florida. En algunos, el crecimiento de la población es el principal impulsor. Estos incluyen Las Vegas; Savannah, Georgia; y Charleston, SC En otros, es casi exclusivamente calor que aumenta rápidamente: Baton Rouge, La.; Gulfport, Misisipí; y Lake Charles y Houma, Luisiana. Un valor atípico importante: la ciudad de Providence, RI, junto a la bahía, donde el aumento de la exposición fue del 93 por ciento debido al clima más cálido y húmedo.

Dado que el período cubierto por el estudio solo duró hasta 2016, los datos no incluyeron la serie de olas de calor récord que azotaron el noroeste de Estados Unidos y el sur de Canadá este verano, matando a cientos de personas.

El estudio no es el primero en documentar los peligros del calor urbano excesivo; Por cierto, el año pasado, un equipo separado del Earth Institute mostró que combinaciones de calor y humedad literalmente más allá de los límites de la supervivencia humana al aire libre aparecieron brevemente en todo el mundo. El nuevo estudio realizado por Tuholske se suma a la imagen al cuantificar a un nivel granular cuántas personas se ven afectadas en cada lugar y el grado de exposición está determinado por la población frente al clima. Los autores dicen que esta información debería ayudar a los planificadores urbanos a diseñar estrategias más específicas para ayudar a los ciudadanos a adaptarse.

Kristina Dahl, investigadora climática de la Union of Concerned Scientists, dijo que el estudio «podría servir como un punto de partida para identificar formas de abordar los problemas locales de calor», como plantar árboles y modificar los techos a colores más claros o vegetación para que no . No atrapa tanto calor. «Este estudio muestra que se necesitarán inversiones considerables y concienzudas para garantizar que las ciudades sigan siendo habitables frente a un clima cálido», agregó.

Los otros autores del estudio son Kelly Caylor, Chris Funk, Stuart Sweeney y Pete Peterson de la Universidad de California, Santa Bárbara; Andrew Verdin y Kathryn Grace de la Universidad de Minnesota Twin Cities; y Tom Evans de la Universidad de Arizona.

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