Una consultora internacional admite múltiples errores en un documentación que avala la construcción de un embalse en Huelva | Clima y Medio Animación

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Las aguas cobrizas del río Odiel en Huelva contienen metales pesados, sulfatos y uno de los grados de acidez más altos de Europa debido a los yacimientos mineros cercanos que han sido explotados durante siglos. Por eso es tan difícil la construcción de su único embalse, el de Alcolea, paralizado en 2017, a la espera de que los científicos verifiquen si esta contaminación impide el consumo humano y el riego agrícola. La Junta de Andalucía -alineada con los rociadores- exige al Gobierno reactivar las obras -el 21% están construidas- y completar la presa, según un informe encargado por el prestigioso instituto holandés Deltares.

Sin embargo, tras certificar el pasado mes de febrero que la cuenca «mejoraría la calidad del caudal del río», Deltares acaba de dar marcha atrás. La multinacional consultora reconoció numerosos errores en sus cálculos y retrocedió sus conclusiones en un addendum al informe inicial, lo que hizo sin salir a campo, con solo ocho documentos aportados por la junta y en un mes. “Con un pH de 4,2 solo sería posible bajar los niveles de hierro, pero quedarían otros metales y por tanto no contribuiría a mejorar la calidad del agua”, aclara ahora la institución.

A finales de 2020, la Fundación Nueva Cultura del Agua elaboró ​​un amplio informe para la organización medioambiental WWF para demostrar con datos científicos a la Junta de Andalucía que la contaminación por metales pesados ​​hacía impracticable la presa, salvo que incluyera un costoso retratamiento de agua de 28 millones. al año o para restaurar todos los vertederos mineros abandonados, con un coste superior a los 600 millones de euros. Pero en lugar de asumir las conclusiones de los ecologistas, el Consell (PP y Ciudadanos) respondió al aviso con la comisión del informe en Deltares para justificar su petición de continuar la obra, tal y como pedían los regantes de Huelva para ampliar los cultivos de fresa. en otras 25.000 hectáreas de invernaderos.

“La presa de Alcolea ahora puede continuar su trabajo. ¿Por qué? El Ministerio [de Transición Ecológica y Reto Demográfico] se protegió en la calidad del agua y el Ayuntamiento encomendó un importante proyecto a una de las entidades más importantes de Europa en materia de agua ”, anunció el pasado 25 de marzo la consejera de Medio Ambiente de Andalucía, Carmen Crespo, tras recibir la inicial favorable informe de los Países Bajos.

La Junta envió este documento al gobierno para presionar y, mientras tanto, el WWF y la Fundación Nueva Cultura del Agua han cuestionado los cálculos científicos realizados por el instituto holandés. Tras varias reuniones entre expertos de ambos equipos, la multinacional, con 877 empleados y 120 millones de ventas netas anuales, admitió sus graves errores ―que contravienen los estándares de calidad basados ​​en la ciencia― en el apéndice enviado a los ambientalistas «para aclarar y hacer cambios». a sus comentarios críticos. Por el momento, según fuentes ministeriales, el ayuntamiento no ha enviado este anexo correctivo al gobierno. El ejecutivo regional se negó a pronunciarse sobre el laberinto probatorio en el que se asienta su extrema defensa de la cuenca.

En respuesta escrita enviada a esta revista, Deltares defiende que no ha violado ninguno de sus principios éticos y que la afirmación de que «la calidad del agua mejoraría con la presa» no implica que la calidad sea «buena o excelente». . La compañía califica su apéndice de «excepcional» y asegura que está en discusión con el Directorio para publicar el apéndice del informe inicial en su sitio web.

Río Tintillo, afluente del Odiel cerca de las minas de cobre de Riotinto. ECOLOGISTAS EN ACCIÓN

¿Este punto de inflexión entierra definitivamente el proyecto? Casi. El ministerio está a la espera de recibir un informe técnico elaborado por el Centro de Estudios de Experimentación y Obras Públicas (CEDEX, dependiente del Ministerio de Fomento) sobre el embalse de Alcolea con 62 metros de elevación, pero, como antecedente, Transición Ecológica ha eliminado este año 85 presa de zombies de sus 25 áreas de influencia. No obstante, la cuenca de Huelva di Tinto, Odiel y Piedras pertenece al Ayuntamiento, que advirtió al Gobierno de que, de no ver las obras pertinentes, sacará de sus arcas los 100 millones necesarios para la presa, a la que debe acudir la red. agregue la oferta. Sin embargo, será muy difícil para el Ejecutivo andaluz superar el revés de encargar un informe, cuya respuesta es contraria a sus intereses, y persistir en el esfuerzo.

“Deltares fue imprudente como organismo de prestigio. Acudimos a ellos para decirles que habían violado sus principios éticos y certeza científica y que no habían examinado los más de 48 artículos científicos de universidades como Valencia o el Politécnico de Barcelona sobre Tinto y Odiel. Además, los técnicos del mismo Ayuntamiento ya habían expresado en 28 ocasiones importantes dudas sobre el uso del agua en la presa, que eliminaron con un informe de 30 páginas de Deltares ”, Joan Corominas, vicepresidente de la Fundación Nueva Cultura del Agua. y uno de los cinco autores del informe para WWF. Leandro del Moral, catedrático de Geografía Humana de la Universidad de Sevilla y también autor del documento, subraya la dificultad de contar una verdad incómoda: «Ante los procesos de contaminación del agua, siempre hay un sector que te critica por ser catastrófico». .

Entre los estudios científicos en campo, uno de la Universidad de Huelva advirtió en 2007 que el agua de la cuenca de Alcolea «no se podía utilizar» y que la Declaración de Impacto Ambiental en apoyo del proyecto «se basaba en hipótesis no confirmadas». «La cantidad de metales tóxicos transportados por el río Odiel a fin de año es enorme: 4.500 toneladas de aluminio, 2.800 de hierro, 2.600 de zinc, etc.», concluyen los expertos en su artículo publicado en la revista Geological Sociedad de España. Geogaceta.

Deltares admite hasta nueve fallos técnicos como este: «El PH [escala que mide la acidez del agua] del reservorio se estimó como la mezcla de diferentes aguas, tomando en cuenta solo la acidez de los protones, pero no que el Al (aluminio), Fe (hierro) y otros elementos se hidrolizan con precipitación y liberan nuevos protones en el medio, lo que limita el alcance de nuestra estimación simplificada «. Y procedimental: “No se nos ha proporcionado la información exacta de que hay minas en operación contribuyendo a la actual contaminación de los ríos. El Colegio solicitó que los cálculos se hicieran con la información que proporcionaron para simplificar el análisis (…) Nuestro informe no analizó si la mejora en la calidad del agua implicaba que se utilizara para la agricultura u otros usos. Responder a esta pregunta requiere un estudio más profundo, como subrayan WWF y CANF ”.

Aguas arriba de la presa planificada, la mina de cobre Riotinto alberga tres estanques colosales con 182 millones de metros cúbicos de desechos tóxicos. Cerca de allí, el río Tintillo destaca por su color naranja y gran acidez.

Aguas del río Tintillo, afluente del Odiel, cerca de las minas de cobre.  ECOLOGISTAS EN ACCIÓN
Aguas del río Tintillo, afluente del Odiel, cerca de las minas de cobre. ECOLOGISTAS EN ACCIÓN

Paralelamente a su uso para el regadío, la intención del Ayuntamiento es que parte de esa agua almacenada en Alcolea -a pesar de su contaminación- sea trasladada a Doñana, cuyos acuíferos llevan décadas agotados por los cultivadores de fresa. “Si no se terminara la presa de Alcolea sería devastador para Doñana porque esta infraestructura serviría para aliviar la presión de los acuíferos. Enterrar este proyecto significaría enterrar el futuro de los onubenses ”, advierte Crespo. La inercia de las administraciones permitió durante dos décadas el saqueo de aguas subterráneas a través de pozos ilegales por parte de los cultivadores de fresa en fincas cercanas al parque natural.

Ahora queda por ver que el Colegio modifica sus conclusiones provisionales, presentadas tras recibir el primer informe de Deltares en el documento Esquema de cuestiones importantes de la comarca del río Odiel: «La calidad del agua de la futura cuenca de Alcolea será mejor que la actual del río Odiel y otros ríos como el Oraque, y las perspectivas son que será mejor que la de otras cuencas de la comarca (…) Por tanto, se retocarán las alusiones a la calidad del agua ”. Satisfecho con estas conclusiones ante la adenda, Juan Antonio Millán, presidente de la asociación de comunidades de regantes de Huelva (Corehu), añade:“ La presa que tiene convertirte en bandera y se hará sí o sí. ¿Ahora todo va mal en Huelva? ”.

Desde que la cuenca fue declarada de interés general para el estado en 2001, el debate en esta provincia andaluza ha silenciado las denuncias en contra de su construcción, en parte por el importante papel que juega el sector agrario en la economía onubense. Los invernaderos de berries emplean a cerca de 100.000 personas, la mayoría inmigrantes, con una facturación de 12.333 millones en 2020, el 7% de la producción agrícola andaluza. Sobre la polémica, Rafael Seiz, responsable del programa de aguas de WWF, se retira: “Esas aguas sin tratamiento previo no se pueden utilizar, las sustancias tóxicas llegarían a las fresas, por no hablar de la corrosión de las tuberías. E incluso con toda la tecnología para tratar esa agua a gran escala, el costo supera con creces el beneficio. Esa agua no se usaría porque nadie pagaría por usarla. [unos 0,39 euros el metro cúbico]. No tiene sentido gastar ese dinero público ”.

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