Una de cada seis familias en el nuevo estudio gastó más de $ 5,000 para tener un bebé

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El precio del parto en Estados Unidos puede causar una gran conmoción a algunas familias, incluso para las que tienen seguro privado.

Y cuando las madres que dan a luz requieren cesáreas o sus recién nacidos necesitan atención neonatal, algunas familias pueden gastar hasta $ 10,000 de sus propios bolsillos, según un nuevo estudio de Michigan Medicine.

“El parto es la razón más común de hospitalización en los Estados Unidos”, dijo el autor principal Kao-Ping Chua, MD, Ph.D., pediatra e investigador del Hospital Infantil CS Mott de Salud de la Universidad de Michigan y el Susan B. Meister Centro de Investigación y Evaluación de la Salud Infantil.

“Nuestros resultados muestran que algunas familias con seguro privado están soportando una carga financiera sorprendentemente alta por las admisiones hospitalarias relacionadas con el parto”.

Durante el período 2016-2019, las familias con seguro privado pagaron un promedio de $ 3,000 de sus propios bolsillos por hospitalizaciones maternas y neonatales, según una investigación en Pediatría. Pero para uno de cada seis hogares, los gastos de bolsillo excedieron los $ 5,000. Y cuando se solicitó la UCIN, el precio se disparó a más de $ 10,000 para aproximadamente 1 de cada 11 familias.

“Muchas familias con seguro privado creen que si tienen seguro médico, están protegidas de los costos de las hospitalizaciones por parto. Desafortunadamente, esto simplemente no es cierto para muchas familias, particularmente si su bebé necesita atención en la UCIN”, dijo Chua.

“Tener un bebé sano es bastante caro, dados los costos de los pañales, el cuidado de los niños y el equipo del bebé. Agregar una factura de hospital de $ 10,000 además de esto puede causar estragos en algunas familias”.

Los investigadores analizaron datos nacionales de 12 millones de miembros con seguro privado en todos los estados del país. Identificaron 398,410 partos maternos que estaban vinculados a al menos una hospitalización neonatal cubierta por el mismo plan familiar. En general, el costo promedio del parto y las admisiones neonatales fue de $ 3,068.

Cuando ocurrió el parto por cesárea, la factura promedio fue de $ 3,389. Cuando se necesitaba atención en la UCIN, la factura promedio era de $ 4,969. Esta factura excedió los $ 10,000 para el 9% de los casos en los que se necesitó atención en la UCIN.

Aproximadamente el 30% de las veces, los partos de recién nacidos y las hospitalizaciones estaban cubiertos por planes de salud con deducibles elevados, como un acuerdo de reembolso de gastos médicos o una cuenta de ahorros para gastos médicos. Los gastos de bolsillo fueron impulsados ​​principalmente por deducibles y coseguros.

Chua dijo que se sintió inspirado a continuar con el estudio debido a su experiencia personal con una cuenta de $ 5,000 después del nacimiento de su segunda hija.

“Este es un problema que afecta a millones de estadounidenses en algún momento de sus vidas”, dijo.

“Antes de dar a luz, los médicos pueden ayudar a las familias con seguro privado a comprender los beneficios de dar a luz. Si se esperan facturas altas, los médicos deben aconsejar a las familias que ahorren dinero, asumiendo que tienen los medios para hacerlo. Los médicos deben evaluar a las familias en busca de dificultades financieras, particularmente aquellos que experimentan hospitalizaciones intensivas en recursos, como la atención de la UCIN, y vincularlos con recursos locales para abordar la inseguridad alimentaria, la vivienda y la financiera “.

Si bien se puede justificar un costo compartido sustancial para la atención de bajo valor, el parto es un servicio necesario y de alto valor, dice la autora principal Michelle Moniz, MD, M.Sc., ginecóloga obstetra del Von Health Hospital Voigtlander de la Universidad de Michigan. Moniz dice que las políticas deben apuntar a aliviar la carga financiera del parto en las familias.

Lo ideal sería que las aseguradoras renunciaran a la mayor parte o la totalidad de los costos compartidos por estas hospitalizaciones, de acuerdo con el enfoque adoptado por los programas de Medicaid y muchos países similares de altos recursos, dice.

El nuevo estudio se suma al estudio anterior de Moniz que analizó los costos de bolsillo del embarazo, el parto y la atención posparto para las madres. .

“Las hospitalizaciones maternas y de parto son esenciales para la salud y el bienestar de las familias, y algunos niños necesitan estadías más largas debido a condiciones médicas complejas o imprevistas”, dijo Moniz.

“Estos servicios son fundamentales para garantizar los mejores resultados posibles para las madres y los bebés. Debemos buscar formas de mejorar la cobertura del parto para evitar enviar a las familias a casa desde el hospital con miles de dólares en deuda”.

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