Una forma nueva y asequible de curar heridas crónicas

0


Decenas de millones de pacientes en todo el mundo sufren lesiones persistentes y potencialmente mortales. Estas heridas crónicas, que también son una de las principales causas de amputación, tienen tratamiento, pero el costo de los apósitos existentes puede evitar que lleguen a las personas necesitadas.

Ahora, un investigador de la Universidad Estatal de Michigan dirige un equipo internacional de científicos para desarrollar un apósito de biopolímero práctico y de bajo costo que ayude a curar estas heridas.

«Las tecnologías eficientes existentes son demasiado caras para la mayoría de los sistemas de salud, lo que limita severamente su uso de manera oportuna», dijo Morteza Mahmoudi, profesora asistente de la Facultad de Medicina Humana de la Universidad Estatal de Michigan y el Programa de Salud de Precisión. «Necesitamos tecnología asequible, práctica y eficaz».

Para desarrollar esta nueva tecnología, Mahmoudi se basó en años de experiencia y conocimientos, habiendo estudiado materiales avanzados para curar el tejido cardíaco, combatir infecciones y apoyar el sistema inmunológico. Pero el equipo también estuvo atento a los costos, trabajando para desarrollar un producto que pudiera estar disponible para tantos pacientes como fuera posible, incluso en mercados con recursos limitados.

«Mi objetivo es siempre hacer algo que funcione y sea práctico», dijo Mahmoudi. «Quiero que mi investigación se convierta en productos clínicos que ayuden a los pacientes».

Con su último trabajo, publicado el 19 de julio en la revista Productos farmacéuticos moleculares, Mahmoudi se está acercando a ese objetivo. Está trabajando con socios en el Reino Unido que han creado una empresa para supervisar el desarrollo y la aprobación de la nueva tecnología.

«Estamos formando un equipo experimentado y con experiencia en el Reino Unido que podrá comercializar eficientemente el vendaje», dijo Mahmoudi. «La empresa acaba de ganar una subvención Eurostar muy competitiva para acelerar el desarrollo de productos».

Trabajando con sus colaboradores, Mahmoudi realizó una pequeña prueba piloto del apósito con 13 pacientes con heridas crónicas, todos curados, dijo.

Se estima que los pacientes con heridas crónicas avanzadas, aquellos que no responden a las terapias tradicionales, superan los 45 millones en todo el mundo, lo que la convierte en una de las necesidades de salud más urgentes y urgentes del mundo, dijo Mahmoudi.

Estados Unidos alberga aproximadamente el 5% de esta población, pero más del 90% de las ventas de tecnologías «activas» para el cuidado de heridas tienen lugar en Estados Unidos. Esto esencialmente significa que el resto del mundo está excluido, dijo Mahmoudi.

Las úlceras venosas de la pierna y las úlceras por presión asociadas con la inmovilidad en pacientes mayores y paralizados también son causas principales de heridas crónicas, pero quizás los ejemplos más conocidos de este tipo de lesión son las úlceras del pie diabético. En todo el mundo, hay más de 400 millones de personas que viven con diabetes y algunos estudios han estimado que hasta una cuarta parte de estos pacientes desarrollarán úlceras en el pie a lo largo de su vida.

Incluso con el alto nivel de tratamiento disponible en los Estados Unidos, más del 30% de los pacientes que desarrollan una úlcera del pie diabético morirán dentro de los cinco años posteriores a su aparición. Como referencia, este porcentaje es más alto que el cáncer de mama, el cáncer de próstata y el cáncer de colon.

Las úlceras del pie diabético también ilustran muchas de las razones por las que las heridas crónicas pueden ser tan difíciles de tratar.

Los pacientes con diabetes pueden tener que lidiar con un flujo sanguíneo restringido y otros factores que ralentizan su respuesta inmunológica, comprometiendo la capacidad del cuerpo para curar la herida por sí solo. También pueden tener daño nervioso que disminuye el dolor de la herida y puede retrasar la búsqueda de tratamiento por parte de los pacientes. Cuando las heridas cicatrizan más lentamente y permanecen abiertas por más tiempo, las bacterias tienen una mayor probabilidad de causar infecciones y provocar complicaciones graves. En pocas palabras, hay muchos problemas con una herida crónica.

«Las heridas crónicas son algunas de las cosas más complicadas que los médicos tienen que tratar», dijo Mahmoudi. «Si desea hacer un apósito que funcione, debe abordar todos estos problemas. Y para que sea relevante para la mayoría de los pacientes de todo el mundo, también debe ser fácil de usar, práctico y económico».

Hay muchas tecnologías disponibles para apoyar la cicatrización crónica de heridas, pero aquellas que pueden estimular la regeneración de tejidos se derivan típicamente de tejido recolectado de forma natural. Esto es complejo y costoso, lo que resulta en productos que cuestan hasta $ 1,000, lo que los pone fuera del alcance de muchos pacientes y sistemas de atención médica.

Para abordar estos problemas, Mahmoudi se basó en una amplia experiencia en el desarrollo de nuevos materiales para aplicaciones biomédicas. Al diseñar un producto que se puede fabricar a partir de biopolímeros fácilmente disponibles, los costos de fabricación se pueden mantener bajos y el equipo podría agregar varios otros materiales para lograr una mejor curación.

El equipo comienza con una estructura flexible de nanofibras, hebras extremadamente finas de polímeros naturales, incluido el colágeno, una proteína de soporte estructural que se encuentra en nuestra piel y cartílago. La estructura proporciona un andamiaje tridimensional que promueve la migración celular y el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos, esencialmente replicando la función de la matriz extracelular, el sistema de soporte natural que se encuentra en los tejidos vivos y sanos.

«Es importante que las propiedades físicas y mecánicas del apósito estén muy cerca de las de la piel», dijo Mahmoudi. «Para sanar, las nuevas células deben sentirse como en casa».

En este marco, el equipo puede incorporar proteínas, péptidos y nanopartículas que no solo estimulan el crecimiento de nuevas células y vasos sanguíneos, sino que también combaten las bacterias estimulando que el sistema inmunológico del paciente se una a la carga. (Las experiencias del equipo sobre estos elementos se han documentado en publicaciones anteriores en Nature Nanotechnology y Trends in Biotechnology).

El apósito también se degrada con el tiempo, lo que significa que nadie debe cambiarlo o quitarlo y agravar potencialmente el sitio de la herida. Y a alrededor de $ 20 cada uno, Mahmoudi cree que los apósitos, siempre y cuando sean aprobados por las agencias reguladoras, serán accesibles incluso para los sistemas de salud con escasos recursos que tienen que tratar estas graves heridas.

Si bien hay muchos productos para el cuidado de heridas, Mahmoudi es optimista de que el nuevo apósito se destacará por su bajo costo, alto rendimiento y otras investigaciones que hizo hace años.

Para este proyecto anterior, sin embargo, no estaba desarrollando ninguna tecnología nueva. Estaba entrevistando a cientos de trabajadores de la salud en los Estados Unidos, preguntándoles qué querían y qué necesitaban en un apósito para heridas.

«Desarrollamos este apósito para resolver los problemas que tenían. Uno de los médicos me dijo: ‘Cuando ves demasiados productos en el mercado, significa que ninguno de ellos funciona'», dijo Mahmoudi, un espartano ansioso por hacer que las cosas funcionen. .

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More