Una forma rápida de cuantificar los anticuerpos contra el SARS-CoV-2

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Los científicos han desarrollado una prueba rápida y muy precisa para detectar anticuerpos contra la proteína pico SARS-CoV-2 en suero humano, lo que abre una nueva vía para comprender el alcance total de la pandemia y evaluar la eficacia de las vacunas.

En los 18 meses que han pasado desde la aparición de la pandemia Covid-19, se han logrado grandes avances en el descubrimiento y la invención de varios enfoques para rastrear y controlar la propagación del virus SARS-CoV-2. Un diagnóstico rápido y preciso siempre ha sido vital en este sentido. El estándar de oro desde el inicio de la pandemia ha sido el método RT-PCR; sin embargo, requiere tiempo, mano de obra y equipo sofisticado y solo puede detectar la presencia de ARN viral en muestras.

Un equipo de científicos japoneses, incluido el profesor Manabu Tokeshi de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Hokkaido, ha desarrollado una prueba de 20 minutos para detectar y cuantificar anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en suero humano. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Biosensores y bioelectrónica.

Se estima que entre el 40% y el 45% de las personas infectadas con SARS-CoV-2 son asintomáticas: a pesar de estar infectadas, no desarrollan ningún síntoma de la enfermedad. Identificar a las personas que pueden haber tenido Covid-19 asintomático es importante para comprender el alcance total de la pandemia. La RT-PCR solo puede detectar la presencia de ARN viral en muestras; las personas que se hayan recuperado de la pandemia solo tendrán anticuerpos contra el virus, que la RT-PCR no puede detectar.

Existen pruebas disponibles comercialmente para detectar la presencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2; sin embargo, la mayoría de estas pruebas son inexactas. El inmunoensayo de flujo lateral es una de las pruebas más comunes para el diagnóstico de Covid-19 basado en la detección de anticuerpos. Aunque rápido, es un método cualitativo y no se puede utilizar para la cuantificación de anticuerpos. Además, el método no es bien escalable, lo que resulta en una baja rentabilidad.

Los científicos desarrollaron un método para detectar anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en suero humano utilizando un método llamado inmunoensayo de fluorescencia polarizada no competitiva (FPIA). Este método no solo es rápido, sino que también se puede utilizar para cuantificar anticuerpos. FPIA se ha utilizado en las industrias alimentaria y médica; El equipo ha realizado anteriormente muchas innovaciones en el método y el equipo asociado, incluido el desarrollo de un analizador de polarización de fluorescencia portátil.

FPIA requiere que las proteínas de punta del SARS-CoV-2 marcadas con fluorescencia (F-RBD) y el suero humano se mezclen para realizar la prueba. Las personas que han sido infectadas o vacunadas contra el SARS-CoV-2 tendrán anticuerpos anti-proteína de pico en el suero. Cuando estos anticuerpos se unen a F-RBD, se emite luz polarizada, mientras que F-RBD solo emite luz despolarizada. Midiendo el grado de polarización usando un analizador de polarización de fluorescencia, se puede determinar la concentración de anticuerpos. Los científicos optimizaron la prueba y la evaluaron utilizando muestras de suero humano de individuos diagnosticados con Covid-19 y aquellos que no estaban infectados con SARS-CoV-2.

La prueba resultó ser extremadamente precisa, rápida y fácil de realizar, con alta productividad. Esta prueba tarda unos 20 minutos en completarse, en comparación con unas 2 horas para otras pruebas; Además, el equipo necesario para la prueba es muy portátil y pesa solo 4,3 kg. En conjunto, estas características hacen que la prueba sea una excelente opción para detectar y cuantificar anticuerpos contra el SARS-CoV-2. La prueba ahora se puede utilizar para dos propósitos: detectar grandes poblaciones para determinar el alcance exacto de la pandemia y evaluar la eficacia de las vacunas contra el SARS-CoV-2 según la respuesta de anticuerpos.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Hokkaido. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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