Una forma rápida de rastrear una parte esquiva del sistema inmunológico traerá mejores estrategias de prevención

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Los investigadores de la Escuela de Medicina de Duke-NUS, junto con colaboradores del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas (NCID) y el Hospital General de Singapur (SGH), han descubierto un método rápido y fácil para medir la respuesta inmune de las células T al virus SARS-CoV-2. que causa COVID-19.

Un creciente cuerpo de datos ahora demuestra la importancia tanto de las células T como de los anticuerpos en la respuesta inmune coordinada contra el SARS-CoV-2. Este método es un impulso adicional para los científicos que buscan monitorear y evaluar regularmente las respuestas de las células T específicas al SARS-CoV-2 en individuos vacunados o convalecientes, así como para probar y verificar la eficacia de las vacunas.

«Las células T juegan un papel vital junto con los anticuerpos en la protección de las personas contra COVID-19, pero son mucho más difíciles de detectar y medir», dijo el Dr. Anthony Tanoto Tan, investigador principal del programa Duke-NUS Emerging Infectious Diseases (EID) y primer autor del estudio. «Nuestra investigación ofrece un enfoque factible que puede superar las limitaciones actuales que enfrentan en la detección de respuestas de células T específicas de pico y ayudará a evaluar mejor el papel protector que desempeñan las células T en nuestro sistema inmunológico».

Para el estudio, publicado en el Journal of Clinical Investigation, los científicos tomaron muestras de sangre de voluntarios que fueron vacunados contra COVID-19 o que habían sido infectados y luego se recuperaron de la enfermedad. Luego, introdujeron pequeños fragmentos de la proteína de pico SARS-CoV-2 directamente en las muestras de sangre. En respuesta a estos fragmentos, las células T han liberado señales químicas llamadas citocinas, que son mucho más fáciles de detectar y medir que las células T, y ya se están monitoreando para monitorear la actividad de las células T para el diagnóstico de enfermedades, como la tuberculosis.

Con base en esto, el equipo demostró que la prueba, llamada Cytokine Release Assay (CRA), puede identificar y cuantificar de manera confiable las células T específicas presentes en la sangre de personas que han sido vacunadas contra COVID-19 o que se han recuperado del SARS. – 2 infecciones. Trabajando con diferentes muestras de sangre de más de 200 personas, los investigadores demostraron que la prueba CRA era tan sensible como los métodos existentes utilizados para encontrar y medir la actividad de las células T.

«Este descubrimiento permite una expansión rápida y a gran escala de estudios para monitorear la actividad de las células T en todo el mundo, sin requerir equipos especializados o costosos», dijo el profesor Antonio Bertoletti del programa EID de Duke-NUS, corresponsal del estudio del autor. «Los resultados del estudio confirman que el nivel de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en las muestras de sangre no siempre se correlaciona con la respuesta de los linfocitos T. Con esta prueba rápida, podemos ayudar a definir los correlatos de la protección contra los linfocitos T y los anticuerpos. el desarrollo de vacunas contra COVID-19 «.

El profesor Patrick Casey, vicepresidente senior de investigación de Duke-NUS, dijo: «Este importante estudio avanza nuestra comprensión de la respuesta inmune del cuerpo humano en una coyuntura crítica de esta pandemia. Según lo validado en esta investigación, la reutilización de las pruebas CRA consolidadas para acelerar la evaluación de las respuestas de las células T en pacientes inoculados o convalecientes, COVID agrega una nueva dimensión a las estrategias de vacunación mientras luchamos contra la amenaza de variantes nuevas y emergentes «.

Para llevar este descubrimiento al mercado, Duke-NUS ha otorgado la licencia de la prueba a Hyris, una empresa de biotecnología impulsada por la innovación, que aprovechará su Hyris SystemTM para desarrollar aún más esta prueba rápida de células T SARS-CoV-2 para uso clínico en todo el mundo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Escuela de Medicina Duke-NUS. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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