Una maestro para separar los hechos de la viruela del simio de la ficción

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Con funcionarios locales, estatales y nacionales declarando emergencias por el brote de viruela del simio y una lucha por las vacunas que genera largas filas y esperas en muchas ciudades de EE. UU., las últimas actualizaciones sobre el raro virus pueden parecer abrumadoras y, bueno, confusas.

Pero los expertos dicen que es importante recordar que la viruela del simio es una enfermedad conocida que rara vez es mortal (a diferencia del coronavirus) y ya tiene una vacuna y un tratamiento aprobados.

Eso no quiere decir que no haya preocupaciones reales sobre el brote, incluida la escasez de vacunas, el rápido aumento de las infecciones y el hecho de que una comunidad, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, sigue estando en mayor riesgo.

El primer paso para abordar este virus es la educación, dicen los expertos, para que las personas puedan comprender mejor sus riesgos y saber cómo se propaga la enfermedad y cómo prevenir la transmisión.

¿Solo los hombres homosexuales o bisexuales pueden contraer la viruela del mono?

No. Si bien el brote se está propagando principalmente entre hombres homosexuales y bisexuales, así como entre algunas personas transgénero y no binarias, cualquier persona, independientemente de su género u orientación sexual, puede infectarse.

“Ningún individuo o comunidad tiene la culpa de la propagación de ningún virus”, dijo el Dr. Tomás Aragón, director de salud pública de California. «La viruela del mono puede afectar a cualquier persona y se propaga por contacto de piel a piel, así como por compartir artículos como ropa, ropa de cama y toallas».

El Dr. Stuart Burstin, director nacional interino de enfermedades infecciosas de AIDS Healthcare Foundation, dijo que fue «por casualidad» que la viruela del mono infectó por primera vez a hombres que tienen sexo con hombres. El virus ha seguido propagándose en ese grupo, ya que la transmisión puede ocurrir fácilmente durante los encuentros sexuales.

De los más de 400 casos confirmados y sospechosos de viruela del simio en el condado de Los Ángeles, el 99 % han sido en hombres, de los cuales alrededor del 90 % se identificaron como LGBTQ, según datos del Departamento de Salud Pública. Datos demográficos similares de los funcionarios de salud estatales y nacionales han encontrado la misma tendencia y, por esa razón, los hombres homosexuales y bisexuales, así como algunas otras personas queer, siguen estando en mayor riesgo.

“El riesgo para el público en general es bajo, pero existe la posibilidad, y preveo, que este virus haga algunos avances en el público en general”, dijo Burstin. En casos muy raros ya lo ha hecho: al menos cinco niños en los EE. UU. y una mujer embarazada han sido infectados, según funcionarios de salud.

¿Cómo se propaga la viruela del simio?

La viruela del mono se propaga principalmente a través del contacto directo de piel con piel, pero también puede transmitirse a través de sábanas o toallas infectadas o a través de «secreciones respiratorias», según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El contacto íntimo debe incluir una interacción directa, y generalmente prolongada, con una llaga, un sarpullido o una lesión infectada, pero Burstin dijo que tales marcas pueden no ser siempre obvias, especialmente al comienzo de una infección.

“Es posible que alguien pueda tener una enfermedad temprana que se parece a un grano o algo en el ano que no se puede ver”, dijo Burstin.

No hay evidencia de que la viruela del simio pueda propagarse a través del espacio aéreo compartido, como el coronavirus, dicen los expertos.

“Creo que es muy importante que la gente reconozca que la viruela del simio no es como el COVID”, dijo Aragón. «[Monkeypox] es muy diferente en términos de transmisión; realmente tienes que tener un contacto físico cercano».

¿Cuáles son los síntomas típicos?

El Dr. Leo Moore, director de servicios clínicos del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles, dijo que las personas con viruela del simio generalmente desarrollan una enfermedad similar a la gripe, que incluye fiebre, fatiga, dolores musculares y ganglios linfáticos agrandados. Esos síntomas son seguidos por una erupción.

“En muchos casos, con el brote actual, las personas están desarrollando una erupción con o sin ganglios linfáticos inflamados que pueden ocurrir en la región genital o también en el ano”, dijo Moore. «También estamos viendo la erupción en todo el cuerpo, incluso en la cara».

Dijo que las personas generalmente desarrollan síntomas una o dos semanas después de haber estado expuestas, pero pueden pasar hasta 21 días para que haya evidencia del virus y los síntomas pueden durar hasta cuatro semanas.

“La erupción no se ve exactamente igual en todas las personas”, dijo la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer. Por eso es importante que te revises y te hagas una prueba si algo parece irregular, dijo.

Los síntomas suelen ser leves, aunque las lesiones pueden volverse bastante dolorosas para algunos pacientes, dijo Moore. Nadie ha muerto de viruela del simio en California, pero al menos 14 personas han sido hospitalizadas por la enfermedad.

¿Quién puede recibir una vacuna o un tratamiento?

La serie de vacunas Jynneos de dos dosis, que ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos para la viruela del simio, se puede usar de manera preventiva y dentro de las dos semanas posteriores a la exposición. Pero las dosis actualmente son limitadas, lo que ha llevado a los funcionarios de salud a establecer requisitos de elegibilidad para que aquellos con mayor riesgo de infección puedan recibir las primeras vacunas disponibles.

En el condado de Los Ángeles, los funcionarios ampliaron recientemente la elegibilidad, pero el enfoque aún se centra solo en aquellos que han estado expuestos directamente o en hombres homosexuales y bisexuales y personas transgénero que cumplen con ciertos criterios, como tener múltiples parejas sexuales recientes.

En cuanto al tratamiento, los expertos en salud dicen que la mayoría de los pacientes pueden recuperarse por sí mismos, pero hay un antiviral, el tecovirimat, también conocido como Tpoxx, que se puede administrar para ayudar a aliviar los síntomas. Sin embargo, muchos proveedores de salud han tenido dificultades para acceder a Tpoxx, que se recomienda solo para casos graves o para personas con ciertos factores de salud de alto riesgo. Los funcionarios de los CDC han dicho que están trabajando para agilizar el proceso para que más personas puedan acceder al medicamento.

A partir de esta semana, el Departamento de Salud Pública de California dijo que se han entregado 1144 cursos de TPOXX y están listos para usar en 71 sitios en todo el estado.

¿Se puede propagar la viruela del simio? asintomáticamente?

“En este momento, no parece que haya riesgo de propagación asintomática”, dijo el Dr. Jay Gladstein, director médico de APLA Health, un grupo de Los Ángeles centrado en brindar atención médica a la comunidad LGBTQ.

Si bien este brote continúa siendo estudiado, Gladstein dijo que la transmisión hasta ahora se ha relacionado solo con el contacto con lesiones llenas de virus.

Pero las personas deben saber que el virus se puede propagar hasta que las lesiones se hayan curado por completo y estén cubiertas por una nueva capa de piel, lo que puede llevar semanas.

¿Son los masajistas o los tatuadores un riesgo?

Burstin dijo que el riesgo sigue siendo muy bajo para las personas que trabajan en industrias que entran en contacto con la piel, pero dijo que es importante controlar las erupciones o los bultos.

“La seguridad es realmente muy alta”, dijo Burstin. «Si no ve una lesión, es mucho más probable que la persona no sea infecciosa».

Dijo que para ser más seguros, los profesionales deberían usar guantes y aumentar los protocolos de limpieza, pero no recomendó cambiar drásticamente las operaciones.

«Las lesiones en la piel son visibles, y para las personas que las tienen, son dolorosas, así que espero que las personas las noten», dijo Gladstein. Dijo que no ha habido ningún brote entre los trabajadores de la salud que brindan atención a pacientes con viruela del simio activa.

¿Deben ser motivo de preocupación los gimnasios, los bares, las piscinas o el transporte público?

“Lo que no estamos viendo es una propagación casual. Realmente tiene que ser un contacto muy cercano”, dijo Gladstein. «El riesgo va a ser extremadamente bajo, cercano a cero».

Moore dijo que hay ciertas precauciones que las personas pueden tomar en espacios concurridos, como usar mangas largas y pantalones para limitar el contacto piel con piel. Recomendó limpiar el equipo en el gimnasio y lavarse las manos. Pero el contacto superficial y las interacciones a corto plazo no son la forma en que se transmite la viruela del simio, dicen los expertos.

En cuanto a las piscinas, Burstin dijo que no está preocupado, dado el cloro y cómo se diluiría cualquier cosa en el agua.

Dijo que hay escenarios, como estar en un club con un evento para hombres homosexuales donde muchas personas podrían estar sin camisa, que consideraría más riesgosas. Pero la mayoría de las interacciones cotidianas no deberían preocupar a las personas. Dijo que no se preocuparía por cepillar el brazo de alguien en un bar o en el transporte público.

“Este tipo de enfermedad de contacto generalmente no se transmite tan rápidamente”, dijo Burstin.

¿El uso de condones puede prevenir la propagación?

Desafortunadamente, los condones no son una forma infalible de prevenir la viruela del simio, pero pueden ser protectores, dicen los expertos. Los investigadores han notado en este brote que las lesiones de muchos pacientes se han concentrado en los genitales o el ano, en cuyo caso un condón podría brindar protección, pero la misma cantidad ha informado de lesiones infecciosas en otras partes del cuerpo.

“Un condón no va a ser perfectamente protector”, dijo Burstin. “Eso no significa que la gente no deba usar condones; puede dar cierto grado de protección».

La viruela del mono no se considera una enfermedad de transmisión sexual, pero los investigadores todavía están tratando de determinar si se puede propagar a través del semen o los fluidos vaginales. Algunos estudios han señalado esa posibilidad, por lo que los expertos también recomiendan usar preservativo durante unas semanas después de recuperarse del virus.

¿Protege la vacuna contra la viruela?

Los adultos que hayan recibido la vacuna contra la viruela podrían tener cierta protección contra la viruela del simio, pero los expertos dicen que es muy limitada.

“Hasta donde sabemos, no hay ninguna protección significativa”, dijo Gladstein. «Pueden terminar con un caso un poco más leve de viruela del simio, pero ciertamente no se considera totalmente protector».

Al igual que con todas las vacunas, dijo, la protección disminuye con el tiempo, y dado que la campaña de vacunación contra la viruela de EE. UU. finalizó en la década de 1970, nadie debería depender de esa inoculación.

Las personas que recibieron la vacuna contra la viruela son elegibles para la vacuna Jynneos.

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