Una nueva cepa bacteriana reemplazó a las cepas más antiguas durante la séptima pandemia de cólera

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La bacteria Vibrio cholerae es el agente causante de la enfermedad diarreica del cólera y es responsable de siete pandemias conocidas. La séptima pandemia de cólera comenzó en 1961 y aún está activa. A diferencia de las pandemias anteriores, es causada por tipos ligeramente diferentes de cepas de cólera. ¿Cómo se desarrollaron y propagaron las cepas de cólera modificadas y qué pudo haber contribuido a su éxito? Científicos del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva en Plön, Alemania, y CAU Kiel, en un equipo internacional con colegas del City College de Nueva York y la Universidad de Texas Rio Grande Valley, ahora han obtenido nuevos conocimientos sobre un mecanismo molecular que proporciona información sobre las interacciones entre la bacteria del cólera y puede haber influido en el surgimiento de la séptima pandemia.

En su entorno natural, las bacterias están sujetas a competir con otras bacterias por el espacio y los nutrientes. En este proceso, los mecanismos moleculares les ayudan a mantenerse firmes. Uno de esos mecanismos es el llamado «sistema de secreción de tipo 6» (T6SS), mediante el cual una bacteria transporta proteínas tóxicas a una bacteria cercana y luego la mata. Por lo tanto, las bacterias del cólera de la séptima pandemia usan su T6SS para mantener a raya a otras bacterias y, presumiblemente, causar infecciones con mayor facilidad.

Los investigadores ahora tienen la oportunidad especial de estudiar el T6SS de la bacteria del cólera de pandemias anteriores. Para ello, entre otras cosas, se reconstruyó la secuencia del genoma T6SS de la bacteria del cólera de la 2ª pandemia a partir de una muestra de museo del siglo XIX con un procedimiento complejo y se recreó en el laboratorio.

En el proceso, los científicos pudieron demostrar que la segunda y la sexta bacteria pandémica del cólera carecen de T6SS funcional. Como resultado, las bacterias de pandemias anteriores no solo carecen de la capacidad de atacar a otras bacterias, sino que son destruidas por las cepas bacterianas de la séptima pandemia. Ésta puede haber sido una de las razones por las que las cepas de cólera más antiguas han sido reemplazadas por cepas de cólera modificadas de la séptima pandemia y ahora son difíciles de encontrar.

Datos del nuevo laboratorio

Daniel Unterweger, uno de los autores del estudio y líder del grupo en el Instituto Max Planck en Plön, Alemania, dice: «Con estos resultados, apoyamos la teoría de que la competencia microbiana entre bacterias es muy importante para comprender los patógenos y las pandemias bacterianas. . Nuestra investigación sobre la bacteria del cólera fue posible gracias a un laboratorio S2 recientemente establecido en el instituto. Aquí, podemos realizar experimentos con bacterias patógenas con las precauciones de seguridad necesarias. El estudio contiene algunos de los primeros datos del nuevo laboratorio «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Max-Planck-Gesellschaft. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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