Una nueva investigación encuentra que alejarse de la costa y las inundaciones pueden ampliar sus opciones

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AR Siders, investigador de desastres de la Universidad de Delaware, dijo que es hora de poner todas las opciones sobre la mesa cuando se trata de discutir la adaptación al cambio climático.

El retiro gestionado (el movimiento intencional de personas, edificios y otros activos desde áreas vulnerables al peligro) a menudo se ha considerado un último recurso. Pero Siders dijo que puede ser una herramienta poderosa para ampliar la gama de posibles soluciones para abordar el aumento del nivel del mar, las inundaciones y otros efectos del cambio climático cuando se usa de manera proactiva o junto con otras medidas.

Siders, miembro principal de la facultad del Centro de Investigación de Desastres de la UD, y Katharine J. Mach, profesora asociada de la Escuela de Ciencias Marinas y Atmosféricas Rosenstiel de la Universidad de Miami, proporcionan una hoja de ruta con visión de futuro para reconceptualizar el futuro utilizando un retiro administrado. documento publicado en línea en Ciencias el 17 de junio de 2021.

“El cambio climático está afectando a personas de todo el mundo y todos están tratando de averiguar qué hacer al respecto. Una estrategia potencial, alejarse del daño, podría ser muy eficaz, pero a menudo se pasa por alto”, dijo Siders, profesor asistente de Joseph R. Biden, Jr. Escuela de Políticas Públicas y Administración y Departamento de Geografía y Ciencias Espaciales. “Estamos analizando las diferentes formas en que la sociedad puede soñar en grande al planificar el cambio climático y cómo los valores y prioridades de la comunidad juegan un papel en eso”.

Retirar no significa derrota

El retiro administrado ha estado ocurriendo en los Estados Unidos a muy pequeña escala durante décadas con apoyo estatal y / o federal. Siders señaló a los huracanes Harvey y Florence como eventos climáticos que llevaron a los propietarios de viviendas cerca del Golfo de México a buscar apoyo del gobierno para la reubicación. Localmente, pueblos como Bowers Beach cerca de la costa de Delaware han utilizado adquisiciones para sacar hogares y familias de áreas propensas a inundaciones, una idea que Southbridge en Wilmington también está explorando.

Las personas a menudo se oponen a la idea de dejar sus hogares, pero Siders dijo que pensar seriamente en un retiro administrado antes y en contexto con otras herramientas disponibles puede fortalecer las decisiones al generar conversaciones difíciles. Incluso si las comunidades deciden permanecer en su lugar, identificar las cosas que los miembros de la comunidad valoran puede ayudarles a decidir qué quieren conservar y qué quieren cambiar a propósito.

“Si las únicas herramientas en las que piensa son la nutrición de la playa y la construcción de muros, está limitando lo que puede hacer, pero si comienza a agregar todo el conjunto de herramientas y a combinar opciones de diferentes maneras, puede crear una gama muy amplia. Más amplia que los futuros, “ella dijo.

En el documento, Siders y Mach argumentan que la adaptación a largo plazo resultará en abstinencia. Incluso las visiones del futuro tradicionalmente aceptadas, como la construcción de muros contra inundaciones y el levantamiento de estructuras amenazadas, implicarán una retirada a pequeña escala para dejar espacio para diques y drenaje. Puede ser necesario un retiro a gran escala para transformaciones más ambiciosas, como la construcción de vecindarios o ciudades flotantes, convertir calles en canales en un intento de vivir con agua o construir ciudades más densas y compactas en terrenos más altos.

Algunos, pero no todos, de estos futuros existen actualmente.

En los Países Bajos, el municipio de Rotterdam ha instalado casas flotantes en el puerto de Nassau que se mueven con las mareas, proporcionando vistas sostenibles de la costa para los propietarios y dando paso a espacios verdes públicos a lo largo del agua. En la ciudad de Nueva York, una idea que se está considerando es construir en el East River para albergar un muro contra inundaciones. Ambas ciudades utilizan estrategias combinadas que aprovechan más de una herramienta de adaptación.

Las decisiones de adaptación no tienen por qué ser ni / o decisiones. Sin embargo, es importante recordar que estos esfuerzos llevan tiempo, por lo que la planificación debe comenzar ahora.

“Las comunidades, los pueblos y las ciudades están tomando decisiones que afectan el futuro”, dijo Siders. “Localmente, Delaware está construyendo más rápido dentro de la llanura aluvial que fuera de ella. Estamos planificando la nutrición de las playas y dónde construir las represas. Estamos tomando estas decisiones ahora, por lo que deberíamos considerar todas las opciones sobre la mesa. personas en su lugar “.

Según Siders, el documento es un tema de conversación para investigadores, legisladores, comunidades y residentes que están comprometidos con ayudar a las comunidades a prosperar en medio del cambio climático. Estas discusiones, dijo, no deben centrarse únicamente en dónde debemos movernos, sino también en dónde debemos evitar construir, dónde se deben fomentar las nuevas construcciones y cómo debemos construir de manera diferente.

“La retirada gestionada puede ser más eficaz para reducir el riesgo, de formas socialmente justas y rentables, si es un componente proactivo de las transformaciones impulsadas por el clima”, dijo Mach. “Se puede utilizar para abordar los riesgos climáticos, junto con otros tipos de respuestas, como la construcción de presas o la limitación de nuevos desarrollos en regiones en riesgo”.

A nivel mundial, Siders dijo que Estados Unidos se encuentra en una posición privilegiada, en términos de espacio disponible, dinero y recursos, en comparación con otros países que enfrentan futuros más complicados. Se espera que la República de Kiribati, una cadena de islas en el Océano Pacífico central, por ejemplo, esté bajo el agua en el futuro. Algunas de sus islas ya son inhabitables.

El gobierno de Kiribati ha comprado tierras en Fiji para su reubicación y está desarrollando programas con Australia y Nueva Zelanda para proporcionar capacitación laboral calificada para que la gente de Kiribati pueda migrar con dignidad cuando llegue el momento. Sin embargo, siguen existiendo desafíos, ya que no todos están de acuerdo con el movimiento.

En un número especial reciente de la Revista de Estudios y Ciencias Ambientales, publicado e introducido por Siders e Idowu (Jola) Ajibade en la Universidad Estatal de Portland, los investigadores examinaron las implicaciones de justicia social del retiro administrado en ejemplos de diferentes países, incluidos los estados Unidos, Marshall Islas, Nueva Zelanda, Perú, Suecia, Taiwán, Austria e Inglaterra. Los científicos exploraron cómo el retiro afecta a grupos de personas y, en los Estados Unidos, consideraron específicamente cómo el retiro afecta a las poblaciones marginadas.

Entonces, ¿cómo puede mejorar la sociedad? Según Siders, comienza con un pensamiento a largo plazo.

“Es difícil tomar buenas decisiones sobre el cambio climático si pensamos en 5 a 10 años”, dijo Siders. “Estamos construyendo una infraestructura que dura entre 50 y 100 años; nuestra escala de planificación debería ser igual de larga”.

Siders ofrecerá un discurso de apertura y una presentación de investigación sobre el tema en una conferencia de retiro virtual administrado en la Universidad de Columbia, del 22 al 25 de junio de 2021.

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