Una nueva investigación sugiere nuevas terapias para las personas con pérdida auditiva: ScienceDaily

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Muchas personas luchan por dar sentido a una multitud de voces que convergen en una sala llena de gente. Comúnmente conocido como el «efecto cóctel», a las personas con pérdida auditiva les resulta particularmente difícil entender el habla en un entorno ruidoso.

Una nueva investigación sugiere que, para algunos oyentes, esto puede tener menos que ver con sonidos realmente exigentes. En cambio, podría ser un problema de procesamiento donde dos oídos fusionan diferentes sonidos, una condición conocida como fusión de tonos binaurales.

La investigación, escrita en coautoría por científicos de la Oregon Health & Science University y el VA Portland Health Care System, se publicó hoy en Revista de la Asociación para la Investigación en Otorrinolaringología.

El autor principal del estudio atribuye estas dificultades a la fusión de un tono binaural anormalmente amplio en personas con discapacidad auditiva. El nuevo estudio sugiere que, para las personas con problemas de audición, la combinación de diferentes sonidos de ambos oídos conduce a la combinación de sonidos de una manera que a menudo es incomprensible.

«Esto difiere de lo que las personas con una experiencia auditiva normal experimentan en lo que se conoce como el ‘efecto cóctel'», dijo Lina Reiss, Ph.D., profesora asociada de otorrinolaringología / cirugía de cabeza y cuello en OHSU. Facultad de Medicina. «Las personas con audición normal pueden separar y comprender varias voces, pero simplemente se confunden acerca de qué voz está diciendo qué».

Reiss, quien tiene una discapacidad auditiva y es miembro del Centro de Investigación Auditiva de Oregon en OHSU, fue coautora de una investigación en 2018 que demostró por primera vez una amplia amalgama del tono binaural en la pérdida auditiva. Junto con otro estudio que muestra la fusión de tonos fusionados, la investigación ha sugerido la posibilidad de que se produzca una fusión y fusión similares con los sonidos del habla.

El nuevo estudio ha probado la teoría.

Investigadores de OHSU y del Centro Nacional de Investigación de Rehabilitación Auditiva de VA reclutaron a 11 personas con audición normal y 10 con pérdida auditiva. A los participantes se les colocaron auriculares en una cabina insonorizada de doble pared en el Centro de Investigación Hatfield de OHSU.

Se reprodujeron dos sonidos de vocales simultáneamente a través de los auriculares, con un sonido vocal diferente para cada oído y con el tono de la voz variando entre las voces masculinas y femeninas. Luego se pidió a los participantes que respondieran en una pantalla táctil para identificar sonidos vocales específicos.

Mediante análisis estadístico, los investigadores revelaron de manera concluyente que las personas con pérdida auditiva experimentaron una fusión anormal del habla en ambos oídos, incluso para diferentes tonos de voz.

Cuando se fusionaron varios sonidos de vocales, los participantes escucharon un sonido de vocales completamente nuevo. Por ejemplo, la vocal «ah» (como en «cálido») pronunciada por un hablante se fusionaría con la vocal «ee» (como en «escuchar») pronunciada por un hablante masculino, y se escucharía como «eh» (como en «cabeza»).

«La fusión binaural anormal puede proporcionar una nueva explicación de las dificultades que tienen los oyentes para comprender el habla en entornos con múltiples hablantes», concluyeron los autores.

Reiss lo llamó un gran avance, sugiriendo la posibilidad de nuevas terapias para mejorar la percepción del habla entre los millones de personas con discapacidad auditiva en todo el mundo.

«Esto sugiere estrategias de rehabilitación más específicas para mejorar la percepción del habla en ambientes ruidosos», dijo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Ciencias y Salud de Oregon. Original escrito por Erik Robinson. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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