Una transición energética a hipervelocidad despega en Alberta

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“Esto ayudará a formar una columna vertebral, o al menos una propuesta para una columna vertebral, de la infraestructura”, dijo Matthew Taylor, analista de Tudor, Pickering, Holt & Co.

“Básicamente es como construir una carretera. Una vez que esté en su lugar, puede transferir la mercancía del punto A al punto B. “

Los analistas de la industria dicen que el proyecto ayudaría a los productores canadienses de arenas bituminosas a alcanzar su objetivo de cero emisiones para 2050 mediante la aplicación a gran escala de la tecnología de almacenamiento y utilización de captura de carbono (CCUS), enterrando las emisiones en profundidad.

“Tiene mucho sentido”, dijo Elias Foscolos, analista de Industrial Alliance Securities. “Esta es la fruta a la que debemos acercarnos primero”.

La asociación se produce aproximadamente una semana después de que cinco importantes productores, que representan alrededor del 90% de todas las emisiones de arenas bituminosas, formaran una alianza para trabajar juntos para trabajar hacia cero emisiones para 2050.

El grupo, que incluye a Suncor Energy y Canadian Natural Resources, también propuso el desarrollo de una línea principal de CO2 que uniría las operaciones de petróleo cerca de Fort McMurray – y otras industrias – a un centro de secuestro de carbono cerca de Cold Lake.

“No somos grandes admiradores de la captura y el almacenamiento de carbono, pero lo que estamos viendo aquí es que se está moviendo mucho dinero hacia la transición energética y eso es una buena señal”, dijo Keith Stewart, estratega energético senior de Greenpeace Canadá.

Algunas infraestructuras existentes ya están instaladas. Ya se han enviado más de un millón de toneladas de dióxido de carbono a través de la línea troncal de carbono existente de Alberta, que se inauguró el verano pasado.

Savage espera ver una competencia continua para construir la infraestructura necesaria para un mundo con bajas emisiones de carbono. La inclusión en el reciente presupuesto federal de un crédito fiscal para nuevos proyectos CCUS ha despertado un fuerte interés empresarial, aunque debe ser más ambicioso, dijo.

Los nuevos planes también podrían venir acompañados de solicitudes de ayuda financiera provincial y federal.

“Queremos que los dólares federales sean los primeros dólares y la industria tendrá que financiar parte de ellos”, dijo Savage.

Las empresas también están estudiando o llevando a cabo proyectos de hidrógeno en Alberta.

En mayo, Suncor Energy y ATCO Ltd. presentaron una propuesta para construir un nuevo proyecto de hidrógeno cerca de Fort Saskatchewan. La semana pasada, Air Products, con sede en Pensilvania, anunció planes para construir un complejo de licuefacción y producción neta de hidrógeno de $ 1.3 mil millones en el noreste de Edmonton.

Todos estos planes representan potencialmente miles de millones de dólares de nuevas inversiones que crearían puestos de trabajo y posicionarían a Alberta como líder en la reducción de emisiones de la producción de petróleo y gas, pero serán costosas y consumirán mucho tiempo.

También están avanzando otros planes de transición energética.

ARC Financial Corp. dijo el jueves que está diversificando el mandato de inversión de su nuevo fondo para agregar compañías activas en el sector de transición energética.

“Vemos tremendas oportunidades tanto en la transición de petróleo y gas como de energía”, dijo Brian Boulanger, director ejecutivo de ARC Financial.

“Este no es un alejamiento del petróleo y el gas. Pero es un mercado en crecimiento y están sucediendo muchas cosas interesantes ”.

Finalmente, Avatar Innovations anunció el jueves que lanzó el primer acelerador de tecnología de carbono del país y seleccionó seis ideas de descarbonización de los trabajadores de la energía para un mayor desarrollo.

Ocho empresas están apoyando a sus empleados a través de un proceso de desarrollo de tres meses. Trabajarán en proyectos en áreas como sistemas de captura de metano y monitoreo de redes inteligentes para infraestructura de petróleo y gas.

“Todos los días hay un anuncio importante sobre la transición energética”, dijo Kevin Krausert, director ejecutivo de Avatar Innovations, que lanzó el acelerador de energía limpia, el programa de capacitación y el fondo de riesgo.

“Significa que la industria energética está cambiando y es emocionante”.

Chris Varcoe es columnista del Calgary Herald.

cvarcoe@postmedia.com

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