Una útil imprescindible para estudiar la progreso del virus en probeta – ScienceDaily

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Las variantes de virus, como el que causa COVID-19, ahora se pueden estudiar rápidamente en el laboratorio, incluso antes de que emerjan en la naturaleza y se conviertan en un importante desafío para la salud pública.

La Universidad de Queensland, el Instituto de Investigación Médica QIMR Berghofer, el Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad, la Universidad de Monash y Queensland Health han desarrollado tecnología para manipular virus sintéticamente que permite un análisis rápido y mapeo de nuevas variantes de virus potenciales.

El investigador principal de la UQ, el profesor Alexander Khromykh, dijo que la tecnología es ideal para su uso durante una pandemia global como el COVID-19.

“Esta técnica debería darnos la capacidad de responder preguntas sobre si las posibles variantes del virus son susceptibles a un medicamento o vacuna en particular, incluso antes de que emerjan en la naturaleza”, dijo el profesor Khromykh.

“Hasta ahora, en su mayoría hemos esperado y reaccionado a las variantes virales a medida que surgen, y en el caso del SARS-CoV-2, el mundo se ha visto afectado por variantes indias, británicas y sudafricanas, entre otras. [WHO has now re-classified these variants as Alpha (UK), Beta (South African) and Delta (Indian).]

“Ahora podemos imitar el ‘experimento’ masivo que se lleva a cabo en la naturaleza, donde estas mutaciones aparecen debido a la selección natural, pero podemos hacerlo de manera segura en un entorno de laboratorio de bioseguridad estrictamente controlado y altamente regulado”.

El proceso desarrollado por la UQ utiliza copias en fragmentos del material genético viral para ensamblar el genoma viral funcional en un tubo de ensayo.

Esto permite a los científicos generar rápidamente variantes del virus y evaluar su potencial para evadir los tratamientos antivirales y la inmunidad inducida por vacunas.

QIMR Berghofer ayudó a evaluar la infección y la enfermedad causadas por el virus del “tubo de ensayo” en modelos preclínicos para garantizar que la tecnología fuera capaz de generar virus genuinos.

El profesor Andreas Suhrbier de QIMR Berghofer dijo que la investigación era esencial, ya que los virus cambiaban constantemente.

“Ahora podemos monitorear los cambios en virus como el SARS-CoV-2 y ver qué variantes pueden no responder a ciertas vacunas y tratamientos antivirales.

«También podemos investigar si las posibles variantes son más o menos virulentas en ratones y averiguar qué fármacos y vacunas serán eficaces.

“Es genial tener finalmente esta herramienta vital y comenzar a abordar estas preguntas desafiantes”.

La investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

El estudio contó con colaboraciones de grupos de investigación como el profesor Daniel Watterson, la Dra. Jody Hobson-Peters, el profesor Paul Young y el profesor Roy Hall de la UQ; El equipo del profesor Jason Mackenzie en el Instituto Peter Doherty de Infección e Inmunidad; el equipo del profesor asociado Fasseli Coulibaly en la Universidad de Monash; Frederick Moore y el equipo de Virología de Salud Pública de los Servicios Forenses y Científicos de Queensland Health.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Queensland. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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