Uno de cada tres niños con alergias alimentarias dice activo sido acosado como resultado de su condición

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Vivir con una alergia alimentaria puede tener un gran impacto en la vida diaria de un niño, desde limitar la participación en actividades sociales hasta ser tratado de manera diferente por sus compañeros. Si bien investigaciones anteriores indican que muchos niños experimentan acoso relacionado con las alergias alimentarias, un nuevo estudio en Revista de psicología pediátrica descubrió que ofrecer a los niños con alergias alimentarias una evaluación de preguntas múltiples proporciona una imagen más precisa del tamaño y la escala del problema.

Cuando se les hizo una simple pregunta de «sí» o «no» sobre el acoso relacionado con las alergias a los alimentos, el 17% de los niños dijeron que fueron acosados, molestados o acosados ​​debido a su alergia a los alimentos. Pero cuando se les pidió que respondieran a una lista de múltiples elementos de comportamiento de victimización, ese número saltó al 31%. Además, los investigadores del Children’s National Hospital encontraron que solo el 12 por ciento de los padres informaron estar al tanto. El acoso reportado varió desde burlas o críticas verbales hasta actos más abiertos, como agitar un alérgeno en la cara o colocarlo intencionalmente en la comida. Los investigadores dicen que identificar métodos de evaluación precisos para este problema es fundamental para que los niños puedan obtener la ayuda que necesitan.

«El acoso relacionado con las alergias alimentarias puede afectar negativamente la calidad de vida de un niño. Utilizando una evaluación más completa, encontramos que los niños con alergias alimentarias han sido acosados ​​más de lo que se informó originalmente y que los padres no pueden ser acosados. Desorientados», dice Linda Herbert, Ph. .D., Director del programa de investigación clínica y psicosocial de la división de alergia e inmunología de Children’s National y uno de los investigadores del estudio.

«Los resultados de este estudio demuestran la necesidad de una mayor educación sobre alergias a los alimentos y conciencia sobre el acoso relacionado con las alergias a los alimentos entre las comunidades y escuelas donde es más probable que ocurra el acoso relacionado con las alergias a los alimentos», agrega. Herbert.

El estudio analizó el acoso relacionado con la alergia alimentaria entre una población diversa de pacientes y evaluó el desacuerdo entre padres e hijos y los métodos para evaluar el acoso. Incluyó a 121 niños y 121 cuidadores primarios que completaron los cuestionarios. Los niños tenían entre 9 y 15 años y un alergólogo les diagnosticó al menos una de las ocho principales alergias alimentarias mediadas por IgE: maní, nueces de árbol, leche de vaca, huevos, trigo, soja, mariscos y pescado.

De los 41 jóvenes que reportaron acoso relacionado con alergias alimentarias:

  • El 51% informó haber experimentado actos físicos evidentes, como un alérgeno que se les agita en la cara, se les arroja o se coloca intencionalmente en la comida.
  • El 66% informó experiencias de intimidación clasificadas como victimización no física manifiesta, incluidas burlas verbales, comentarios o críticas de su alergia y amenazas verbales o intimidación.
  • Ocho informaron sobre intimidación en las relaciones, como rumores, personas que hablan a sus espaldas y que son ignoradas o excluidas intencionalmente debido a su alergia alimentaria.

Los investigadores también señalan que los autores del acoso por alergia a los alimentos incluyeron, entre otros, compañeros de clase y otros estudiantes, y el acoso ocurrió con mayor frecuencia en la escuela.

Los autores encontraron que solo el 12% de los padres informaron que su hijo había sido acosado debido a su alergia a los alimentos y, de estos, el 93% dijo que su hijo les había informado de la intimidación. Algunos padres han informado que se burlan de ellos o se burlan de ellos debido a las preocupaciones sobre la alergia alimentaria de sus hijos.

«Es importante encontrar formas para que los niños se abran al acoso relacionado con las alergias alimentarias», dice Herbert. «Haciendo preguntas específicas adicionales sobre las experiencias de los compañeros durante las citas clínicas, es de esperar que los niños y los cuidadores tengan la ayuda y el apoyo que necesitan».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Hospital Nacional de Niños. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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