Uno de los primates más raros de África protegido por … speedbumps

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Un nuevo estudio ha revelado que una reducción drástica en la muerte de uno de los primates más raros de África, el colobo rojo de Zanzíbar (Piliocolobus kirkii), siguió a la instalación de cuatro speedbumps a lo largo de un tramo de carretera donde las especies se cruzaban con frecuencia.

Los colobos rojos de Zanzíbar se encuentran solo en el archipiélago de Zanzíbar y están clasificados como amenazados por la Lista Roja de la UICN. Dependiendo de los bosques de la isla Unguja para su supervivencia, aproximadamente la mitad de la población de especies se encuentra en el Parque Nacional Jozani-Chwaka Bay.

En el estudio, publicado en Oryx – La Revista Internacional de Conservación, primatólogos de la Universidad de Bangor, en colaboración con los administradores del parque nacional de Zanzíbar y la Wildlife Conservation Society (WCS), han evaluado la mortalidad por colisiones de vehículos, una amenaza creciente para los primates que viven en hábitats cada vez más fragmentados atravesados ​​por carreteras.

Descubrieron que los datos históricos de la carretera a través del parque nacional mostraban que un colobo era asesinado en promedio cada 2-3 semanas por el tráfico. Después de instalar los speedbumps, esto se redujo a uno cada seis semanas.

A pesar del gran progreso, esta tasa de mortalidad sigue siendo una amenaza significativa para la especie, especialmente porque la depredación natural tiende a afectar a los individuos más débiles, pero el atropello es indiscriminado, matando a adultos con actividad reproductiva, así como a los muy jóvenes y a los ancianos.

Primatólogo de Bangor y director del proyecto Zanzibar Red Colobus, Dr. Alexander Georgiev, y autor principal de este estudio, dijo: “Los automóviles no son selectivos en los animales que matan. Esto significa que, si bien los depredadores naturales pueden atacar a los muy jóvenes y a los muy mayores con mayor frecuencia, los automóviles tienen la misma probabilidad de matar reproductivamente”. adultos jóvenes activos, que contribuirían más al crecimiento de la población. Y esto podría ser un problema “.

Harry Olgun, ahora estudiante de posgrado en la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad, realizó este estudio como parte de su investigación de maestría sobre la ecología vial del colobo rojo de Zanzíbar. Olgun dijo: “Después de que emergiera la carretera a Jozani, pero antes de que se instalaran los speedbumps, se informó que un colobo muere cada dos o tres semanas, con una mortalidad anual de quizás 12-17%, según una estimación. Los datos recientes muestran que los speedbumps han marcado una gran diferencia en la seguridad del colobo. Agregar más speedbumps ayudaría a reducir aún más el riesgo “.

El Dr. Tim Davenport, director de conservación de especies y ciencia en África en WCS, quien realizó el primer censo nacional del colobo rojo de Zanzíbar hace unos años y es coautor del estudio, dijo: “A medida que el turismo crece en Zanzíbar y su hábitat continúa reduciéndose, usar la ciencia para cuantificar y resolver problemas de conservación nunca ha sido más importante. Comprender el impacto de los vehículos en la vida silvestre dentro de un parque e implementar soluciones prácticas es exactamente lo que los conservacionistas debemos hacer “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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