Verduras de hoja verde esenciales para la fuerza muscular – ScienceDaily

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Según una nueva investigación de la Universidad Edith Cowan (ECU), comer solo una taza de vegetales de hojas verdes todos los días podría estimular la función muscular.

El estudio, publicado hoy en Revista de nutrición, encontró que las personas que consumían una dieta rica en nitratos, principalmente basada en vegetales, tenían una función muscular significativamente mejor en sus miembros inferiores.

La función muscular deficiente está relacionada con un mayor riesgo de caídas y fracturas y se considera un indicador clave de la salud y el bienestar en general.

Los investigadores analizaron datos de 3.759 australianos que participaron en el estudio AusDiab del Baker Heart and Diabetes Institute de Melbourne durante un período de 12 años. Descubrieron que aquellos con la mayor ingesta regular de nitratos tenían un 11% más de fuerza en las extremidades inferiores que aquellos con la menor ingesta de nitratos. También se registraron velocidades de caminata hasta un 4% más rápidas.

El investigador principal, el Dr. Marc Sim, del Instituto de Investigación en Nutrición de la ECU, dijo que los hallazgos revelan evidencia importante del papel que juega la dieta en la salud en general.

«Nuestro estudio mostró que las dietas ricas en vegetales ricos en nitratos pueden fortalecer la fuerza muscular independientemente de cualquier actividad física», dijo.

«Sin embargo, para optimizar la función muscular, proponemos que una dieta equilibrada rica en verduras de hoja verde en combinación con ejercicio regular, incluido el entrenamiento con pesas, es ideal».

La función muscular es vital para mantener una buena salud en general, especialmente la fortaleza ósea más adelante en la vida.

«Dado que alrededor de uno de cada tres australianos mayores de 65 años experimenta una caída cada año, es importante encontrar formas de prevenir estos eventos y sus consecuencias potencialmente graves», dijo el Dr. Sim.

Elige verde

Si bien las verduras de hoja verde pueden ser algunas de nuestras verduras menos favoritas, pueden ser las más importantes, según el Dr. Sim.

La investigación encontró que las verduras ricas en nitratos, como la lechuga, la espinaca, la col rizada e incluso la remolacha, brindan los mayores beneficios para la salud.

«Menos de uno de cada diez australianos come las cinco o seis porciones de verduras recomendadas al día», dijo el Dr. Sim.

«Debemos comer una variedad de vegetales todos los días, con al menos una de estas porciones de vegetales de hojas verdes para lograr una variedad de beneficios positivos para la salud de los sistemas musculoesquelético y cardiovascular».

«También es mejor comer verduras ricas en nitratos como parte de una dieta saludable que tomar suplementos. Las verduras de hoja verde proporcionan una amplia gama de vitaminas y minerales esenciales para la salud».

Construyendo conocimiento

El estudio, una colaboración con el Instituto de Actividad Física y Nutrición de la Universidad de Deakin y el Instituto Baker del Corazón y la Diabetes, se basa en la investigación previa del Dr. Sim sobre los nitratos y la función muscular en mujeres mayores.

También se suma a la creciente evidencia que relaciona las verduras con la salud cardiovascular, incluido un estudio reciente de ECU sobre las verduras crucíferas y la salud de los vasos sanguíneos.

El Dr. Sim dijo que el siguiente paso en su investigación será explorar estrategias para aumentar el consumo de vegetales de hojas verdes en la población general.

«Actualmente estamos reclutando para el estudio MODEL, que examina cómo se puede utilizar el conocimiento de la enfermedad para motivar a las personas a realizar mejoras a largo plazo en su dieta y ejercicio», dijo el Dr. Sim.

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