Virus de Epstein Barr (VEB): La enfermedad del beso y otros asuntos de ciencia y letras | El figura de piedra | Ciencia

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Fragmento de ‘Il bacio’, obra del pintor italiano Francesco Hayez, realizada en 1859 y conservada en la Pinacoteca di Brera, en Milán.

Hay momentos en que los nombres científicos son suplantados por otros mucho más sugerentes y literarios.

Es el caso de la llamada «caja de rapé anatómica», que es la zona triangular que queda en el dorso de la mano a la altura del escafoides y el trapecio, por donde discurre la arteria radial. Dado que se utilizaba para posicionar al rape antes de ser olfateado, el nombre de tabaquera anatómica ha suplantado al de fosa radial.

Otro ejemplo, tomado de un personaje de los hermanos Grimm, es el llamado síndrome de Rapunzel, al igual que la protagonista del cuento, famosa por la longitud de sus trenzas que se desenrollaban como una escalera a lo largo de la fachada de la torre donde estaba recluido. prisionero. De esa manera, su amante podría subir a verla. Con el nombre literario de síndrome de Rapunzel se ha sustituido el nombre científico de tricofagia, un trastorno de origen psiquiátrico que consiste en la ingestión compulsiva de pelo con todo lo que ello implica para la digestión, ya que, debido al sedimento que forman las madejas en el intestino , se crea una masa que es difícil de evacuar naturalmente y para ello se debe aplicar cirugía.

El último ejemplo, que ha vuelto a ser noticia en los últimos días, es lo que se conoce como la “enfermedad del beso”; un trastorno que alude a un virus, y que cada vez que lo escuchamos nos remite a épocas pasadas, cuando la tuberculosis era un atributo más que una enfermedad para los artistas del romanticismo, épocas pasadas en las que Richard Wagner ponía música a los mitos que escupen sangre en sus pañuelos.

El nombre científico de la enfermedad del beso es mononucleosis. Es una enfermedad virulenta que se contagia a través de la saliva, de ahí su nombre tan literario. El virus que causa la mononucleosis es el llamado virus del herpes 4 o virus de Epstein Barr (EBV), nombrado en 1964 por los científicos británicos MA Epstein, YM Barr y BG Achong, quienes fueron sus descubridores en las células de un organismo con cáncer linfático. Dicho esto, ya no es tan literario.

Y todo esto me viene a la mente porque hace unos días un estudio americano arrojó luz sobre el origen de la esclerosis múltiple (EM), una enfermedad autoinmune en la que nuestras propias defensas se vuelven contra nosotros destruyendo la mielina, que es la envoltura de las células nerviosas. Este estudio, dirigido por un equipo de la Universidad de Harvard y publicado por la revista Ciencias, señala al mencionado virus como uno de los factores en el desarrollo de la EM. Pero no el único, ya que el factor genético y la falta de vitaminas también son factores relacionados con el VEB a la hora de desarrollar EM.

De esta manera, no todas las personas que tienen el virus desarrollarán la enfermedad. Además, el EBV es tan común que pocas personas no lo tienen. Con todo, las noticias de estos días pueden llevar a pensar que el EBV causa la EM, pero todos sabemos que el 100% de las personas divorciadas han estado casadas, y eso no significa que el matrimonio sea la causa de los divorcios, aunque sea necesario. casarse y luego divorciarse, como explica el neurólogo Federico Castillo Álvarez en una de sus discusiones en Twitter donde explica de forma sencilla todo lo relacionado con la EM.

Con esto, la llamada enfermedad del beso pasa a ser más que una enfermedad provocada por el contacto amoroso; es una posibilidad que abre la puerta al origen de una enfermedad, la EM, que afecta a unos 2,5 millones de personas.

el hacha de piedra es un apartado en el que Montero Glez, con afán de prosa, ejerce su particular cerco a la realidad científica para demostrar que ciencia y arte son formas complementarias de conocimiento

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