Volcán Cumbre Vieja: El geólogo incomprensible que avisó a La Palma: “He dedicado mucho tiempo, que se lo he quitado a acopiar muestras, para atender a la familia” | Ciencia

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La vida del geólogo jefe que observó La Palma está estrechamente relacionada con los volcanes. Tanto es así que Stavros Meletlidis, nacido en Salónica (Grecia) hace 54 años, se convirtió en padre justo cuando el volcán submarino de El Hierro entró en erupción en octubre de 2011: «Al día siguiente estaba allí de nuevo», dice Meletlidis, «Y yo no ¿No lo he vuelto a ver nunca? [a su hijo] hasta un mes y medio después «. Tales son las crisis volcánicas, como la que ahora lo ha separado de su familia. Fue el primero en llegar a La Palma cuando, días antes de la erupción, comenzó un impresionante enjambre sísmico.

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Cuando el lunes 13 observaron que el fenómeno empeoraba, los expertos se reunieron y decidieron que era necesario tener presencia en la isla para prepararlo todo. «Así que el martes [14] la mañana [cinco días antes de la erupción], Ya estaba aquí ”, explica, mientras, a su alrededor, los turistas no dejan de retratar el cono principal del volcán. Estoy en la explanada frente a la parroquia de la Sagrada Familia en El Paso, un punto privilegiado para observar el volcán, donde los televisores han instalado sus escenarios, y el presentador Pedro Piqueras se encuentra con el curioso que se hace una foto fingiendo estar sosteniendo el volcán en la palma de tu mano. Allí mismo, en el predio parroquial, Meletlidis instaló su centro de comando de emergencia, aunque allí se instaló la estación Cope. “Tuve que ahuyentarlos. Así es la vida ”, ríe.“ Aquí se hacen las cosas así, el ‘por favor’ ya no existe, si empezamos por ‘por favor’ no llegaremos a ningún lado ”, concluye.

«Cuando se trabaja en vigilancia volcánica hay un componente social muy importante»

Su papel en esta crisis sería el del científico cinematográfico, el que debe alertar a la población, mientras el alcalde se niega a creer que haya un tiburón en sus costas. Pero con una diferencia: todos aquí estaban dispuestos a creerle. «Hay que entender que cuando se trabaja en vigilancia volcánica hay un componente social muy importante», apunta. “No solo las decisiones que tomas o los consejos que puedes dar: la gente tiene miedo y quiere verte. Quiere escucharte y explicárselo: pasé mucho tiempo, que le quité, a recolectar muestras, a servir a la gente, a explicárselo ”, dice emocionado. Es la punta de lanza de un Equipo IGN de ​​50 personas, no todas desplazadas en la isla.

En medio de la conversación, su voz se rompe de emoción cuando habla de los vecinos: “La gente de La Palma tiene una tremenda disciplina. Son muy amables, no paran de ayudar, incluso antes de la erupción. La relación con ellos es excelente porque hemos visitado la isla con bastante frecuencia, desde la fase anómala de 2017 [cuando comenzaron los primeros seísmos]». El centro IGN de ​​Canarias donde trabaja se encuentra en Santa Cruz de Tenerife, en otra isla a 30 minutos en avión. Meletlidis comenzó la vigilancia volcánica en la isla griega de Santorini hace tres décadas gracias a un programa europeo de monitoreo de grandes volcanes como el Teide o el Monte Etna.

Tras una crisis sísmica en Tenerife en 2004, se estableció legalmente que el IGN (Instituto Geográfico Nacional) sería la institución española a cargo de la vigilancia volcánica. «Y alerta temprana», insiste Meletlidis, «porque no se trata solo de estar alerta, se está alertando a la población civil a tiempo». Gracias a esto, pudo obtener un lugar para dedicarse a su vocación, el que prácticamente no duerme durante una semana. «Tenía que aprender la Constitución española», recuerda el geólogo, que lleva 21 años en Canarias, con un gesto irónico. Ahora, también gracias a los medios de comunicación, la población reconoce fácilmente su rostro: cuando van a la farmacia a comprar gotas para los ojos -por las molestias que provoca el polvo del volcán- no les hacen pagar por ello.

Sin embargo, no niega las dificultades para transmitir su mensaje a las autoridades. “La vulcanología es algo muy relativo, hay muchas variaciones en la ecuación: puedes estar esperando una erupción aquí mismo y, de repente, el sistema pierde presión, nace un terremoto que no se adapta … ten cuidado, porque estamos Lo que está en juego son vidas, propiedades … Hay que tener mucha confianza cuando se habla ”, dice. Como explica mientras sacude las cenizas volcánicas de sus rizos grises, el problema es que en un foro científico se entienden fácilmente estas incertidumbres, pero en otras áreas no es tan fácil de explicar.

«IGN nos ha tratado durante muchos años como meros técnicos, como si tuviéramos que reparar una lavadora», explica. Y reconoce que ese es su título, el de técnicos, pero advierte que para realizar una tarea de vigilancia volcánica no basta con poner un sensor: hay que saber qué se busca, dónde ponerlo, cómo hacerlo. interpretarlo. “Realizamos una doble tarea: científica y técnica. Hacemos ciencia, pero no para publicar estudios en revistas científicas, sino para alertar a Protección Civil. Cuando participa en una emergencia, no puede pensar en papel [investigación científica]», resume.

De Santorini a La Palma, la hermosa isla. De joya turística en joya turística, pero sobre todo de volcán en volcán, Meletlidis lo tiene claro: «Es mi vocación, los volcanes y ayudar a los que allí habitan».

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