Volcán Cumbre Vieja: En la boca del báratro de La Palma | Ciencia

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El geólogo Raúl Pérez nunca olvidará la primera mañana del 1 de octubre, cuando él y dos soldados se acercaron a las fauces del volcán La Palma para tomar muestras de lava. Eran las dos en punto. Esa noche, el equipo había ingresado a un vehículo de la sala de emergencias militar en la llamada «zona de guerra», a unos 650 metros de la boca principal del volcán. El investigador recuerda el «trueno» y «torbellinos de ceniza y aire caliente» que golpearon a los tres hombres, rodeados de lava con temperaturas superiores a los 600 grados. «Un respiradero eruptivo se ha abierto bajo nuestros pies», recuerda el científico, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME).

Pérez llegó a Canarias el 21 de septiembre, con la arriesgada misión de recolectar muestras en primera línea, para intentar entender la erupción y que las autoridades puedan anticipar el volcán. “Nuestra tarea es evitar movimientos inesperados que puedan afectar a la población. Esto es lo que vinimos a hacer aquí ”, condenó. El geólogo, nacido en Madrid hace 54 años, evoca la “emoción” que sintió la primera noche que se acercó a los ríos de lava. «Tengo la sensación de que estamos haciendo algo peligroso y que podríamos arriesgar nuestras vidas», reconoce.

Una boca eruptiva abierta bajo nuestros pies

Raúl Pérez, geólogo

El investigador pertenece a la Unidad de Respuesta a Emergencias Geológicas, un equipo del IGME que viaja a desastres naturales, especialmente terremotos e inundaciones, para ayudar en la gestión de desastres. Pérez muestra en su móvil los videos que grabó estas noches en la zona de guerra del volcán. En uno de ellos, al borde de un arroyo y bajo una lluvia de fragmentos de lava cada vez más grandes, se escucha al geólogo alertando a sus dos compañeros militares: «¡Ahora vámonos!»

“La unidad de emergencia militar lleva sensores de guerra química para detectar atmósferas que pueden ser tóxicas, libres de oxígeno o corrosivas. Y eso es exactamente lo que hace un volcán. Por eso la llamamos zona de guerra «, explica Pérez. El geólogo es un experto en misiones temibles. En 2015 dirigió una expedición científica al agujero más profundo de España, el abismo asturiano del Cerro del Cuevón, a 1.600 metros de profundidad, para investigando terremotos Al año siguiente, entró en una cueva de Soria, la CJ-3, que de repente se había quedado sin oxígeno y se había vuelto letal.

Cinco miembros de la unidad de emergencia militar recogen muestras de lava del volcán de La Palma.Raul perez

El entorno del volcán de La Palma es apocalíptico, con barrios enteros evacuados o enterrados por lava. En la madrugada del 1 de octubre, Pérez ingresó a la zona de guerra a través de un puesto de control de la Guardia Civil llamado Lima Papa 212, ubicado junto a la iglesia de Tajuya, un templo cristiano abierto de noche, bajo la espeluznante luz de las erupciones. Era un buen momento para acercarse a la boca del volcán. El monstruo parecía tranquilo. “Buscamos días con actividad más tranquila, para que el peligro de ser golpeado por una bomba de escoria piroclástica sea menor”, ​​dice Pérez. Su misión era entrar en ese infierno y sacar trozos de «lava fría» de allí, a más de 600 grados. “Estaba nervioso por tomar las muestras que tenía que tomar y hacerlo bien, para intentar no regresar”, recuerda el geólogo.

El científico y los dos soldados escucharon una explosión, un «ruido sordo», acompañado de una extraña nube negra con forma de hongo. Vinieron a inspeccionar, preocupados de que un nuevo flujo de lava golpeara las casas desocupadas. «Estábamos obsesionados con avisar con antelación para que los que estaban en el puesto de mando avanzado tomaran todas las medidas si lo hacían», recuerda. Fue entonces cuando el suelo comenzó a abrirse a menos de 100 pies de sus pies. La lava líquida comenzó a brotar de dos nuevos conductos de ventilación, cada uno de unos cinco metros de diámetro.

“Al analizar las muestras de escorrentía, podemos aprender cómo la cámara de magma está evolucionando en profundidad. Siempre que sale el material, nos da información de lo que hay dentro ”, dice Pérez. Los primeros análisis apuntan a que predominan los basalitos, un tipo de roca propia de lavas menos viscosas y, por tanto, más rápidas. Es una buena noticia. a menor viscosidad, menor explosividad. «La gran pregunta es cuándo terminará la erupción», subraya el geólogo.

Raúl Pérez, enfundado en un traje ignífugo, se ríe al pensar en la imagen soporífera que tiene su disciplina para algunos alumnos. «A esos jóvenes que creen que la geología es un tema aburrido, que es una ciencia que no les interesa, les diría que aquí tienen un ejemplo de lo fascinante que puede ser estudiar el centro de la Tierra», proclama. mientras se pone la máscara antigás y camina, se va, una noche más, a la boca del infierno.

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