Wells Fargo está cerrando todas las líneas de crédito personales

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Un peatón con una máscara protectora pasa por una sucursal del banco Wells Fargo & Co. en Nueva York, Estados Unidos, el jueves 9 de julio de 2020.

Peter Foley | Bloomberg | imágenes falsas

Wells Fargo está poniendo fin a un popular producto de préstamos al consumidor, lo que enfureció a algunos de sus clientes, se enteró CNBC.

El banco cerrará todas las líneas de crédito personales existentes en las próximas semanas y ya no ofrece el producto, según las cartas de los clientes revisadas por CNBC.

Las líneas de crédito renovables, que generalmente permiten a los usuarios pedir prestado entre $ 3,000 y $ 100,000, se han propuesto como una forma de consolidar la deuda de tarjetas de crédito con intereses más altos, pagar renovaciones en el hogar o evitar cargos por sobregiro en cuentas corrientes vinculadas.

“Wells Fargo revisó recientemente sus ofertas de productos y decidió dejar de ofrecer nuevas líneas de crédito personales y de cartera y cerrar todas las cuentas existentes”, dijo el banco en la carta de seis páginas. La medida permitiría al banco concentrarse en tarjetas de crédito y préstamos personales, dijo.

El director ejecutivo de Wells Fargo, Charles Scharf, se vio obligado a tomar decisiones difíciles durante la pandemia, descargando activos y depósitos y retirándose de algunos productos debido a las restricciones de la Reserva Federal. En 2018, la Fed prohibió a Wells Fargo hacer crecer su balance hasta que resuelva las deficiencias de cumplimiento reveladas por el escándalo de cuentas falsas del banco.

Según los analistas, el límite de activos finalmente le costó al banco miles de millones de dólares en ganancias perdidas, según el crecimiento del balance de rivales, incluidos JPMorgan Chase y Bank of America, durante los últimos tres años.

También afectó a los clientes de Wells Fargo: el año pasado, el prestamista le dijo al personal que estaba descontinuando todas las nuevas líneas de crédito para viviendas, informó CNBC. Meses después, el banco también se retiró de un segmento del negocio de préstamos para automóviles.

Con su último movimiento, Wells Fargo advirtió a los clientes que los cierres de cuentas “podrían afectar las calificaciones crediticias”, según un segmento de preguntas frecuentes de la carta.

En otra parte de las preguntas frecuentes se indicó que los cierres de cuentas no se pueden revisar ni revertir: “Nos disculpamos por los inconvenientes que causará el cierre de esta línea de crédito”, dijo el banco. “El cierre de la cuenta es definitivo”.

“Simplifica las ofertas”

Wells Fargo no respondió directamente a las preguntas sobre qué papel, si lo hubo, jugó el límite de capital de la Fed en su último movimiento.

El banco emitió esta declaración: “En un esfuerzo por simplificar nuestra oferta de productos, hemos decidido dejar de ofrecer líneas de crédito personales ya que creemos que podemos satisfacer mejor las necesidades crediticias de nuestros clientes a través de tarjetas de crédito y productos de préstamos personales”.

A los clientes se les ha notificado con 60 días de anticipación que sus cuentas se cerrarán y los saldos restantes requerirán pagos mínimos regulares, según el comunicado.

La medida es extraña dada la necesidad del sector bancario de estimular el crecimiento de los préstamos.

Después de una explosión en los préstamos comerciales durante los primeros días de la pandemia, ha sido difícil recuperar el crecimiento de los préstamos. Las empresas utilizaron el dinero recaudado en acciones y la emisión de deuda para retirar líneas de crédito bancarias, y los consumidores varados en casa tenían menos motivos para usar tarjetas de crédito.

De hecho, los grandes bancos experimentaron su primera caída agregada de préstamos en más de una década el año pasado, según Jason Goldberg, analista bancario de Barclays. De los cuatro bancos más grandes de EE. UU., Wells Fargo experimentó el peor descenso.

Después de que los bancos vieron que los prestatarios aguantaban mucho mejor de lo que se temía inicialmente, la industria comenzó recientemente a comercializar nuevas tarjetas de crédito con grandes bonificaciones de registro en un esfuerzo por impulsar los préstamos.

Haciendo el cambio

Wells Fargo no revela cuántos clientes han utilizado las líneas de crédito que está eliminando. En marzo tenía $ 24,9 mil millones en préstamos en una categoría llamada “otros consumidores”, que fue un 26% menor que en el período del año anterior.

Un cliente dijo que el cambio lo está impulsando a cambiar de banco después de más de una década con Wells Fargo. Tim Tomassi, un programador de Portland, Oregon, dijo que usó una línea de crédito personal vinculada a su cuenta corriente para evitar costosas tarifas por sobregiro.

“Es un poco perturbador”, dijo Tomassi en una entrevista telefónica. “Soy un banco grande y soy una persona pequeña, y parece que están tomando decisiones por sus ganancias y no por los clientes. Mucha gente está en mi posición, necesitan una almohada cada cierto tiempo de una línea de crédito”.

Tomassi dijo que está considerando abrir una cuenta con Ally o Chime, operadores bancarios que no cobran cargos por sobregiro.

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